Astronomía

¿Qué proceso dio forma a Ultima Thule?

¿Qué proceso dio forma a Ultima Thule?

Cuando veo esta imagen, estoy tratando de entender cómo estos dos elementos se fusionaron y tengo dos hipótesis:

  • dos bolas de lava en fusión juntas
  • dos rocas sólidas fusionadas en su punto de contacto

Pero parece que la velocidad de colisión no fue particularmente rápida, así que no estoy seguro al final.

¿Qué proceso probablemente formó Ultima Thule?


Este gráfico de Finalmente, las primeras fotos de Ultima Thule de New Horizons sugieren que el proceso de contacto podría haber sido extremadamente lento. En lugar de que dos cuerpos en órbitas heliocéntricas independientes pero similares se acerquen lentamente, se toquen y se peguen, propone que estaban ligados gravitacionalmente y se acercaron muy lentamente el uno al otro a medida que el momento angular se perdió de alguna manera.

NASA / JHUAPL / SWRI / JAMES TUTTLE KEANE

No hay procesos rápidos para que dos cuerpos unidos tan lejos del Sol pierdan el momento angular rápidamente, por lo que habría tenido que ser muy lento.

Astro Bob dice

En esta vista paso a paso, vemos cómo Ultima Thule probablemente se formó cuando trozos más pequeños se unieron para formar dos objetos. La estructura de dos lóbulos de Ultima Thule reivindica la teoría aceptada, llamada proceso de acreción, de cómo se construyó el sistema solar. NASA / JHUAPL / SwRI

La razón por la que los dos objetos todavía parecen tan prolijamente intactos es que se acercaron entre sí aproximadamente a la misma velocidad que usted regresó a un lugar de estacionamiento (de 1 a 2 millas por hora) y se fusionaron lentamente. Eche un vistazo de nuevo a la foto en color y concéntrese en el "cuello" del asteroide. El resto de Ultima Thule es de color marrón rojizo, probablemente debido al metano u otros compuestos orgánicos expuestos a la luz solar, pero el cuello es pálido, casi blanco e indica una gran cantidad de material de grano fino. Durante la conferencia de prensa de hoy, los científicos de la misión sugirieron que podría ser material que rodó cuesta abajo desde las empinadas laderas donde los dos cuerpos hacen contacto. Hay fotos mucho más detalladas en camino junto con medidas de composición que ayudarán a responder esa pregunta con más detalle.

Ultima Thule se formó al principio de todo a partir de pequeños trozos helados que se fusionaron en dos planetesimales. Los dos giraron en espiral uno hacia el otro y se unieron para formar lo que los astrónomos llaman un "binario de contacto". Si desea saber cómo se veían las cosas poco después de que los primeros materiales sólidos se fusionaran en la nebulosa solar, Ultima Thule parece estar tan cerca como hemos llegado hasta ahora. Como dar un paseo en una máquina del tiempo.

Aquí puede ver la diferencia en el área del cuello frente al resto de Ultima Thule. NASA / JHUAPL / SwRI


Calculemos la atracción gravitacional entre una bola de nieve de 10 km y una de 20 km de diámetro.

Asumiré que la densidad es 1. Podría tener ambos vacíos (muchas "bolas de nieve cósmicas" lo hacen) que lo bajarían, pero también rocas que lo elevarían, pero esto es solo un cálculo de orden de magnitud.

La distancia entre los centros es la suma de los radios, o 15.000 metros, y podemos aproximarlos como esferas, luego usar el teorema de la cáscara de Newton para tratar cada uno como un punto en su centro.

$$ F = frac {G m_1 m_2} {r ^ 2} $$

$$ m = rho frac {4 pi} {3} r ^ 3 $$

Con rho de 1 g / cm ^ 3 o 1000 kg / m ^ 3 obtengo m1, m2 = 5.2E + 11, 4.2E + 12 kilogramos, la fuerza que empuja a cada cuerpo hacia el otro (usando G = 6.7E-11 N m ^ 2 kg ^ -2) es aproximadamente 650,000 Newtons, o aproximadamente 66 toneladas. ¡Eso es 2/3 del empuje de un motor Merlin-1D (~ 900 kN) en cada asteroide que lo empuja hacia el otro 24/7!

Después de un tiempo, los hielos similares en contacto comenzarán a fusionarse, agregando algo de resistencia mecánica también. Eso es mucho tiempo, pero las cosas tan lejanas tienen mucho tiempo libre en sus manos.

Fuente


Fue una colisión lenta entre dos trozos de hielo, pero a estas temperaturas, el hielo es una especie de roca. Se liberaría energía en tal colisión que resultaría en la fusión parcial de los dos cuerpos, pero no suficiente energía para interrumpir significativamente a ninguno de los dos.

El cuerpo resultante no tiene suficiente masa para que su gravedad lo empuje a una forma esférica y, por lo tanto, después de que los dos cuerpos se unieron, permanecieron en forma de "muñeco de nieve".


Ultima Thule es un binario de contacto compuesto por dos objetos sólidos anteriormente separados que1 (probablemente <5 km por hora) se juntaron. Si los objetos se hubieran fundido cuando se juntaron, habrían formado un objeto esférico. Dado que los lóbulos son distintos, los objetos deben haber sido sólidos.


En cuanto a "entender cómo estos dos elementos se fusionaron", se cree que Ultima y Thule fueron dos objetos que se formaron por separado a través de la acumulación. En algún momento, los dos objetos (sólidos) chocaron a una velocidad muy baja de "una o unas pocas millas por hora".1. Dado que la velocidad de escape en el punto de impacto es de aproximadamente 16 millas por hora2, la gravedad por sí sola sería suficiente para mantener los dos lóbulos juntos1.

1 Este tema se debatió en la conferencia de prensa de New Horizons de 2019-01-02. La presentación que habla sobre el mecanismo de formación comienza aquí (la parte que trata sobre la velocidad de aproximación es ~ 80 segundos después). Aquí comienza una discusión sobre qué tan fuertemente unidos están los lóbulos.

Una nota sobre los enlaces de video de arriba: Al video oficial de JHU APL vinculado arriba le faltan los primeros minutos. Si el video se actualiza para incluir la conferencia de prensa completa, los enlaces anteriores señalarán los horarios incorrectos. Los dos primeros enlaces son a la presentación de Jeff Moore y el tercero es él respondiendo una pregunta de Bill Horowitz (CBS News).

2 Para citar la fuente:

Modelándolo como dos esferas, una de 16 km de ancho y la otra de 12 km, con una densidad igual a la del agua,… [a] una distancia de 8 km del centro de masa, la velocidad de escape… sería aproximadamente… 16 millas / hora .


Ultima Thule: Antiguo Planetestimal en el Sistema Solar Exterior

Temprano en las horas de la mañana (hora del este) el 1 de enero de 2019, el Nuevos horizontes La nave espacial pasó a toda velocidad junto al objeto explorado más distante del sistema solar. El diminuto planetesimal que encontró se llama 2014 MU69, apodado Ultima Thule. Ese término significa "más allá del mundo conocido" y fue elegido como un nombre temporal para el objeto durante un concurso público de nombres en 2018.

Hechos rápidos: Ultima Thule

  • 2014 MU69 Ultima Thule es un antiguo planetesimal que orbita en el Cinturón de Kuiper, una región más allá de Neptuno. Probablemente esté hecho principalmente de hielo y su superficie sea rojiza.
  • Ultima Thule está a más de 44 unidades astronómicas de la Tierra (una UA equivale a 150 millones de kilómetros, la distancia entre la Tierra y el Sol).
  • Dos lóbulos, llamados Ultima y Thule, forman el cuerpo de este planetesimal. Se unieron temprano en la historia del sistema solar en una colisión suave.
  • La Nuevos horizontes La misión ha estado viajando al sistema solar exterior desde su lanzamiento el 19 de enero de 2006. Continuará a través del sistema solar, a través de la Nube de Oort y, finalmente, al espacio interestelar. Tiene suficiente poder para continuar la exploración durante la década de 2020.

¿Qué & # 8217s El secreto de Arrokoth & # 8217s Forma plana? (Astronomía)

Instantáneas de la simulación numérica de la evolución de la forma del análogo de Arrokoth & # 8217 debido a la pérdida de masa impulsada por la sublimación. La forma más inferior es un modelo de terreno digital derivado de las observaciones de New Horizon. El color representa las temperaturas promediadas de una sola órbita. El rojo significa cálido y el azul para regiones más frías. © PMO / MPS

Los muchos millones de cuerpos que pueblan el cinturón de Kuiper más allá de la órbita de Neptuno y # 8217 aún no han revelado muchos de sus secretos. En la década de 1980, las sondas espaciales Pioneer 1 y 2, así como las Voyager 1 y 2, cruzaron esta región, pero sin cámaras a bordo. La nave espacial New Horizons de la NASA # 8217 envió las primeras imágenes desde el borde más externo del sistema solar a la Tierra: en el verano de 2015 del planeta enano Plutón y tres años y medio después del objeto transneptuniano Arrokoth, de unos 30 kilómetros de tamaño. . Aún sin nombre oficial, el cuerpo fue apodado Ultima Thule en ese momento, en referencia al punto de tierra más al norte de la Tierra. Después de todo, el objeto transneptuniano es el cuerpo más alejado del Sol que alguna vez ha sido visitado y fotografiado por una sonda artificial.

Especialmente la extraña forma de Arrokoth & # 8217 causó sensación en los días posteriores al sobrevuelo. El cuerpo es un binario de contacto, que se cree que es el resultado de la fusión a baja velocidad de dos cuerpos separados que se formaron juntos. Está compuesto por dos lóbulos conectados, de los cuales el más pequeño está ligeramente aplanado y el más grande fuertemente, creando la impresión de un muñeco de nieve aplastado. En su publicación actual, los investigadores de China, Alemania y EE. UU. Investigan cómo surgió esta forma. También se conoce una forma bilobulada pronunciada de algunos cometas. Sin embargo, no se conoce ningún otro cuerpo tan plano como Arrokoth. ¿Arrokoth ya se veía así cuando fue creado? ¿O su forma se desarrolló gradualmente?

La forma aplanada de Arrokoth solo se puede ver desde cierta perspectiva. Las primeras imágenes devueltas por la nave espacial New Horizons de la NASA dieron la impresión de un objeto "normal" con forma de muñeco de nieve. La superficie de Arrokoth es sorprendentemente suave y muestra solo unos pocos cráteres. © NASA / Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins / Southwest Research Institute

& # 8220 Nos gusta pensar en el Cinturón de Kuiper como una región donde el tiempo se ha detenido más o menos desde el nacimiento del Sistema Solar, & # 8221 explica el Dr. Ladislav Rezac de MPS, uno de los dos primeros autores de la publicación actual. . A más de cuatro mil millones de kilómetros del Sol, los cuerpos del Cinturón de Kuiper se han mantenido congelados y sin cambios, al igual que la creencia común. Las imágenes de New Horizon & # 8217 de Arrokoth desafían esta idea por su superficie aparentemente lisa sin signos de eventos frecuentes de cráteres y por su peculiar forma aplanada. Los científicos asumen que el Sistema Solar se formó hace 4.600 millones de años a partir de un disco de polvo: las partículas de esta nebulosa se aglomeraron en grupos cada vez más grandes, estos grupos chocaron y se fusionaron en cuerpos aún más grandes. & # 8220Todavía no hay explicación de cómo un cuerpo tan plano como Arrokoth podría emerger de este proceso & # 8221, dice Rezac.

Otra posibilidad sería que Arrokoth tuviera una forma más común para empezar. Es posible que haya comenzado como una fusión entre un cuerpo esférico y uno achatado en el momento de su creación y solo gradualmente se aplanó. Estudios anteriores sugieren que durante la formación del Sistema Solar, la región donde se encuentra Arrrokoth podría haber sido un entorno distinto en el plano medio frío y sombreado de polvo de la nebulosa exterior. Las bajas temperaturas permitieron que los volátiles como el monóxido de carbono y el metano se congelaran en granos de polvo y formaran planetesimales. Cuando el polvo nebular se disipó después de la formación de Arrokoth, la iluminación solar habría elevado su temperatura y, por lo tanto, habría expulsado rápidamente los volátiles condensados. La extraña forma de Arrokoth sería entonces un resultado natural debido a una combinación favorable de su gran oblicuidad, pequeña excentricidad y variación de la tasa de pérdida de masa con el flujo solar, lo que resulta en una erosión casi simétrica entre los hemisferios norte y sur.

& # 8220 Para que un cuerpo cambie su forma tan extremadamente como Arrokoth, su eje de rotación debe estar orientado de una manera especial & # 8221, explica Rezac. A diferencia del eje de rotación de la Tierra & # 8217s, Arrokoth & # 8217s es casi paralelo al plano orbital. Durante su órbita de 298 años alrededor del Sol, una región polar de Arrokoth mira al Sol continuamente durante casi la mitad del tiempo mientras que la otra mira hacia otro lado. Las regiones en el ecuador y latitudes más bajas están dominadas por variaciones diurnas durante todo el año. & # 8220Esto hace que los polos se calienten más, de modo que los gases congelados escapen de allí de manera más eficiente, lo que resulta en una fuerte pérdida de masa & # 8221, dice el Dr. Yuhui Zhao del Observatorio de la Montaña Púrpura de la Academia de Ciencias de China. El proceso de aplanamiento probablemente ocurrió temprano en la historia de la evolución del cuerpo y procedió con bastante rapidez en una escala de tiempo de aproximadamente uno a 100 millones de años durante la presencia de hielos súper volátiles en las capas subsuperficiales cercanas. Además, los científicos demostraron de manera consistente que los pares inducidos jugarían un papel insignificante en el cambio de estado de giro del planetesimal durante la fase de pérdida de masa.

& # 8220¿Cuántos de esos & # 8216 muñecos de nieve aplastados & # 8217 hay en el Cinturón de Kuiper depende principalmente de la probabilidad de que un cuerpo tenga una inclinación del eje de giro similar a Arrokoth & # 8217s y de la cantidad de hielos supervolátiles presentes cerca de su subsuelo & # 8221, dice Rezac. Hay razones para creer que incluso objetos como Arrokoth tenían cantidades considerables de supervolátiles que se han escapado durante su evolución temprana. Por ejemplo, Plutón, debido a su tamaño y gravedad más fuerte, retiene gases de monóxido de carbono, nitrógeno y metano incluso hoy. En el caso de cuerpos más pequeños, estos volátiles habrían escapado al espacio durante mucho tiempo.


Mira a Ultima Thule girar como una hélice en este impresionante video de sobrevuelo de New Horizons

El lejano objeto Ultima Thule aparece a la vista en un nuevo y dramático video capturado por la nave espacial New Horizons de la NASA.

New Horizons se acercó a solo 2.200 millas (3.500 kilómetros) de Ultima Thule en las primeras horas del 1 de enero, logrando el sobrevuelo planetario más distante en la historia de los vuelos espaciales. Ultima Thule se encuentra a más de 4 mil millones de millas (6,4 mil millones de kilómetros) de la Tierra, mil millones de millas (1,6 mil millones de km) más allá de la órbita de Plutón, que New Horizons encontró en julio de 2015.

El video, que los miembros del equipo de la misión publicaron el martes (15 de enero), captura 7 horas durante la aproximación final de New Horizons, justo antes de que la sonda hiciera sonar la Ultima Thule con forma de muñeco de nieve. Durante esas 7 horas, New Horizons cerró la brecha entre él y su objetivo de 310,000 millas (500,000 km) a 17,100 millas (28,000 km), dijeron los miembros del equipo de la misión. [Nuevos horizontes en Ultima Thule: cobertura total]

Y Ultima Thule se vuelve más nítido a medida que aparece más grande en el marco.

"La escala de la imagen original es de 1,5 millas (2,5 km) por píxel en el primer fotograma y 0,08 millas (0,14 km) por píxel en el último fotograma", escribieron los miembros del equipo de New Horizons en una descripción del nuevo video.

"El período de rotación de Ultima Thule es de aproximadamente 16 horas, por lo que la película cubre un poco menos de media rotación", agregaron. "Entre otras cosas, el equipo científico de New Horizons utilizará estas imágenes para ayudar a determinar la forma tridimensional de Ultima Thule, con el fin de comprender mejor su naturaleza y origen".

El breve video también muestra por qué New Horizons no detectó ninguna variación de brillo de Ultima Thule durante la fase de aproximación, un desarrollo sorprendente que inicialmente desconcertó al equipo de la misión. Se espera la falta de tal "curva de luz" para los objetos esféricos, que no se mueven desde la perspectiva del espectador cuando giran, pero los primeros datos indicaron que el Ultima Thule de 21 millas de largo (34 km) era muy alargado.

Como podemos ver ahora, se trataba de la orientación de New Horizons hacia Ultima Thule. El polo de rotación del objeto apuntaba directamente a la nave espacial que se aproximaba, por lo que New Horizons no vio ningún cambio apreciable en la luz que rebotaba en Ultima Thule.

Deberíamos esperar más imágenes y datos interesantes del sobrevuelo en las próximas semanas. Pero tenga paciencia: debido a las bajas tasas de transmisión de datos, se necesitarán alrededor de 20 meses para que toda la información de sobrevuelo llegue a la Tierra, dijeron los miembros del equipo de la misión.

Y Ultima Thule puede no ser el último objetivo de sobrevuelo de New Horizons. La sonda se encuentra en buen estado de salud y le queda suficiente combustible para realizar potencialmente otro encuentro en el espacio profundo, si la NASA aprueba otra extensión de la misión. (La misión original de la sonda se centró en el sobrevuelo de Plutón, y el encuentro de Ultima Thule fue el foco de una extensión de la misión que se extiende hasta 2021).


Siete cosas que hemos aprendido sobre Ultima Thule, el lugar más lejano visitado por humanos

Aproximadamente mil millones de millas más distante que Plutón se encuentra Ultima Thule, un objeto con forma de maní en el sistema solar exterior que es el lugar más lejano jamás visitado por humanos.

11:10 PM, mayo. 20 de febrero de 2019 Una versión anterior de este artículo decía que Ultima Thule recibe 900 veces menos luz solar que la Tierra. Recibe casi 1.900 veces menos luz solar que nuestro planeta.

La nave espacial New Horizons de la NASA pasó rápidamente junto a Ultima Thule en la víspera de Año Nuevo (hora del Pacífico), volando a 2.200 millas de la superficie de color óxido de la roca espacial. Los datos que capturó ahora están dando a los científicos una visión poco común de los primeros días del sistema solar.

Ultima Thule ha pasado la mayor parte de sus 4.500 millones de años congelados en el tiempo en el Cinturón de Kuiper, una región en forma de rosquilla más allá de Neptuno que contiene restos de los primeros días del sistema solar. Su superficie apenas está calentada por el sol, que se encuentra a unos 6.000 millones de kilómetros de distancia, según un análisis inicial de los datos de New Horizons publicado en la edición del viernes de la revista Science.

“Nunca habíamos visto algo tan primordial, tan inalterado desde los primeros días de formación”, dijo Alan Stern, el investigador principal de la misión New Horizons.

Ultima Thule es lo que se llama un objeto binario de contacto, que consta de dos lóbulos que se formaron por separado a través de la acumulación de pequeñas partículas de gas y polvo. Solo más tarde se fusionaron, creen los científicos.

El nuevo informe se basa en solo el 10% de todos los datos recopilados por New Horizons durante su sobrevuelo. La descarga completa no estará completa hasta mediados de 2020.

Aquí hay siete cosas que hemos aprendido sobre Ultima Thule hasta ahora:

Se ha mantenido prácticamente inalterado durante más de 4 mil millones de años.

Ultima Thule está unas 43 veces más lejos del sol que nosotros y, como resultado, recibe casi 1.900 veces menos luz solar que nosotros en la Tierra. Dado que nunca se ha calentado más de -350 grados Fahrenheit, se ha conservado bien desde su formación poco después del nacimiento del sistema solar.

Durante su órbita de 293 años alrededor del sol, algunas regiones de Ultima Thule no reciben luz solar durante décadas seguidas, mientras que otras miran al sol durante décadas seguidas. Los científicos piensan que las variaciones en las temperaturas diarias y estacionales probablemente solo hayan afectado una capa superficial muy poco profunda del objeto del Cinturón de Kuiper, que van desde unos pocos milímetros hasta unos pocos metros.

"Los diferentes cambios químicos que podrían ocurrir no ocurren", dijo el astrónomo Will Grundy del Observatorio Lowell en Flagstaff, Arizona, líder del equipo de composición de la superficie del proyecto. “Simplemente nunca se calentó. En absoluto."

Sus lóbulos se juntaron en una colisión muy suave.

El lóbulo más grande se llama "Ultima" y el más pequeño se llama "Thule". Se juntaron de una manera inusual.

Las colisiones en la sección de Ultima Thule del Cinturón de Kuiper suelen ocurrir a la velocidad de una bala, pero Ultima Thule no muestra las cicatrices que habrían resultado de una fusión tan violenta.

“Serían muy dañados, si no catastróficamente destruidos, por tales colisiones”, dijo Stern, quien trabaja en el Southwest Research Institute en Boulder, Colorado.

En cambio, los científicos estiman que los lóbulos de Ultima Thule hicieron contacto viajando solo unas pocas millas por hora.

La científica planetaria Cathy Olkin, científica adjunta del proyecto de New Horizons que también trabaja en el Southwest Research Institute, dijo que los investigadores no están exactamente seguros de por qué los lóbulos se unieron a una velocidad tan lenta. Es posible que hayan perdido impulso como resultado de tener que atravesar gases que aún no habían sido expulsados ​​del sistema solar en ese momento, o al interactuar con objetos como trozos de polvo.

"Ellos intercambiarían impulso con estos otros objetos pequeños, enviándolos lejos y acercando a Ultima y Thule hasta que se tocaran", dijo.

No hay lunas ni anillos

Muchos objetos en la región de Ultima Thule del Cinturón de Kuiper están acompañados de satélites, pero Ultima Thule parece volar solo. New Horizons también buscó anillos alrededor del objeto y tampoco encontró ninguno.

Si hubiera habido una luna, habría ayudado a los científicos a determinar la densidad de Ultima Thule. En cambio, todo lo que los autores del estudio pudieron decir es que es más probable que se parezca a los núcleos de los cometas.

Está ligeramente lleno de cráteres

Ambos lóbulos tienen hoyos, pero el equipo identificó solo dos posibles cráteres de impacto, en una región deprimida de Thule llamada Maryland.

Los científicos dijeron que la relativa escasez de posibles cráteres de impacto que han encontrado hasta ahora puede apuntar a un déficit de objetos pequeños en el Cinturón de Kuiper.

“Hay menos cosas que chocar, y cuando chocan, chocan a velocidades menores”, dijo Grundy.

Su superficie tiene manchas de brillo.

Ultima Thule es extremadamente oscuro y refleja no más de 12% de la luz que incide en su superficie. En aras de la comparación, la tierra para macetas refleja alrededor del 10% de su luz, dijo Stern.

La superficie tiene tres tipos de parches brillantes: carriles de puntos circulares u ovalados que son rectos o suavemente curvados y lo que Stern describió como regiones amplias y difusas. Los puntos más brillantes se encuentran en el cuello del objeto, la unión entre ambos lóbulos, y en Maryland.

No está claro cómo surgieron estos parches brillantes. "Generalmente están correlacionados con regiones bajas", dijo Stern, y podrían haber sido creados por partículas brillantes y de grano fino que se deslizaron cuesta abajo.

Hay poca agua en la superficie

Hay indicios de hielo de agua en la superficie de Ultima Thule, pero no parece ser abundante. Cualquiera que sea el hielo de agua que pueda haber allí, probablemente esté limitado o enmascarado detrás de otro material, dijo Grundy, pero probablemente no se haya evaporado.

"No es tan fácil deshacerse del hielo de agua a ese tipo de bajas temperaturas porque es básicamente una roca", dijo.

Ultima es inusualmente plano

Ultima es más ancho que Thule y también es significativamente más plano.

El científico del proyecto New Horizons Hal Weaver, un científico planetario de la Universidad Johns Hopkins, dijo que la planitud podría haber resultado de la “variabilidad natural” durante su formación, cuando un enjambre alargado de pequeñas partículas colapsó alrededor de un núcleo de materia.

“El material se transmite con una velocidad particular y una dirección preferida”, dijo. "Es esa cosa direccional que te da una forma alargada".

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Leila Miller es reportera de Los Angeles Times. Antes de unirse al periódico en 2018, fue investigadora en "Frontline" de PBS. Originario de Los Ángeles, Miller se graduó de Oberlin College y de la Escuela de Periodismo de la Universidad de Columbia. Habla español con fluidez.

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El asteroide Ultima Thule obtiene un nuevo nombre no nazi políticamente correcto

Si nombra a su bebé "Hitler", no puede escapar del hecho de que lo ha condenado (o ella, si es realmente extraño) a una vida de burla en el mejor de los casos, odio o violencia en el peor. Sin embargo, si lo nombra Wernher, es posible que espere que lo asocien con Wernher von Braun que fue pionero en la tecnología de cohetes para la NASA, no el mismo Wernher von Braun que desarrolló el cohete V-2 para la Alemania nazi. Esa puede haber sido la idea detrás de la elección de la NASA para nombrar un asteroide lejano, con forma de muñeco de nieve, del Cinturón de Kuiper descubierto por la nave espacial Ultima Thule de New Horizons.

Esta imagen compuesta del objeto binario de contacto primordial del Cinturón de Kuiper 2014 MU69 (oficialmente llamado Arrokoth) fue compilada a partir de datos obtenidos por la nave espacial New Horizons n. ° 8217 de la NASA mientras volaba cerca del objeto el 1 de enero de 2019. La imagen combina datos de color mejorados ( cerca de lo que vería el ojo humano) con imágenes pancromáticas detalladas de alta resolución. (Créditos: NASA / Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins / Southwest Research Institute // Roman Tkachenko)

Pronunciado "ultima thoo-lee", el comunicado de prensa del anuncio explicaba que: "Thule era una isla mítica del extremo norte de la literatura y la cartografía medievales. Ultima Thule significa "más allá de Thule", más allá de las fronteras del mundo conocido ". Sin embargo, los medios de comunicación y los neonazis no tardaron en señalar que algunos creen que Thule es el antiguo lugar de nacimiento de la "raza aria", un concepto revelado por primera vez en el libro de Oera Linda, que supuestamente se descubrió. en la década de 1800 e inspiró al ocultista y racista Thule Society y al Reichsführer Heinrich Himmler, el principal arquitecto del Holocausto. ¿Es de extrañar que los neonazis modernos adoptaran este asteroide Ultima Thule como propio?

& # 8220La mayoría de la gente no escucha la palabra Ultima Thule y piensa que los nazis, los mitos arios y los extraños blancos fantasmales que viven en el polo. & # 8221

Benjamin Teitelbaum, un etnomusicólogo que investigó una banda escandinava llamada Ultima Thule que aprovecha esta definición cargada de razas, dijo a Newsweek después de que se anunció a principios de 2018 que el nombre es un & # 8220grey space & # 8221 porque & # 8220La mayoría de la gente no & # 8217t oye la palabra Ultima Thule y piensan que los nazis, los mitos arios y los extraños blancos fantasmales que viven en el polo. & # 8221 Algunos lo hacen & # 8212, el filósofo del siglo XX, Julius Evola, a quien Steve Bannon y otros líderes de la extrema derecha les gusta citar, usó el término con frecuencia. En ese momento, Mark Showalter, astrónomo planetario del Instituto SETI e investigador de la misión New Horizons que dirigió el proceso de nombramiento, dijo que el nuevo nombre para 2014 MU69 fue aceptado porque:

& # 8220Estamos & # 8217 muy, muy cansados ​​de hablar sobre 2014 MU69. Cualquier nombre es mejor que 2014 MU69. & # 8221

Bueno, casi cualquier nombre. El 12 de noviembre, la NASA decidió que ya era suficiente y le dio a 214 MU69 un nuevo apodo.

“En un tributo apropiado al sobrevuelo más lejano jamás realizado por una nave espacial, el objeto 2014 MU69 del Cinturón de Kuiper ha sido nombrado oficialmente Arrokoth, un término nativo americano que significa & # 8220sky & # 8221 en el idioma Powhatan / Algonquian.

Con el consentimiento de los ancianos y representantes de Powhatan Tribal, el equipo New Horizons de la NASA y # 8217, cuya nave espacial realizó el reconocimiento récord de Arrokoth a cuatro mil millones de millas de la Tierra, propuso el nombre a la Unión Astronómica Internacional y al Minor Planet Center, la autoridad internacional para nombrar Objetos del Cinturón de Kuiper ".

Para vincular Arrokoth con el asteroide, el anuncio señala que el Telescopio Espacial Hubble (en el Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial) y la misión New Horizons (en el Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins) se operan en la región de la Bahía de Chesapeake, Maryland, para el pueblo Powhatan.

La nave espacial New Horizons de la NASA # 8217 sobrevoló el distante objeto Ultima Thule (2014 MU69) del Cinturón de Kuiper el 1 de enero de 2019. El objeto, el más distante jamás visitado por una nave espacial, ahora se llama Arrokoth.
(Imagen: © NASA / Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins / Southwest Research Institute / Observatorio Nacional de Astronomía Óptica)

El equipo utilizó esta conexión para asociar la cultura de los pueblos originarios que vivían en la región donde se descubrió el objeto en este caso, tanto el Telescopio Espacial Hubble (en el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial) como la misión New Horizons (en el Johns Hopkins). Laboratorio de Física Aplicada) se operan en Maryland, un vínculo con la importancia de la región de la Bahía de Chesapeake, donde todavía residen los descendientes del pueblo indígena Powhatan.

Nombrar un asteroide Arrokoth no debería ser controvertido para muchas personas, aparte de las que prefieren el nombre relacionado con los nazis. Nombrar a su hijo Arrokoth tampoco debería condenarlo a una vida de terapia. Nombrar a tu banda Arrokoth suena muy bien. Esto parece una buena elección en general.


New Horizons llega a "Ultima Thule"

Por: J. Kelly Beatty 1 de enero de 2019 2

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El explorador de la NASA con destino al exterior anuncia el año nuevo con el sobrevuelo más lejano en la historia de la exploración espacial.

Habiendo visitado Plutón y el pequeño objeto del Cinturón de Kuiper 2014 MU69, La nave espacial New Horizons de la NASA se dirige fuera del sistema solar.
NASA / JHU-APL / SwRI

En las gélidas y silenciosas profundidades del Cinturón de Kuiper, la nave espacial New Horizons sobrevoló con éxito un pequeño mundo apodado "Ultima Thule" (UL-ti-muh THOO-lee), que significa "más allá del mundo conocido", en las primeras horas de 2019. (Su designación oficial es 2014 MU69.) El muy esperado sobrevuelo, a las 5:33 hora universal de hoy, se produjo tres años y medio después del histórico encuentro de la nave espacial con Plutón el 14 de julio de 2015, y se produjo a unos 4.100 millones de millas (6.600 millones de kilómetros) de la Tierra, el objeto más distante de la historia. visitado de cerca.

Representación artística de la nave espacial New Horizons de la NASA navegando por 2014 MU69 el 1 de enero de 2019.
Steve Gribben / NASA / JHU-APL / SwRI

Más que eso, las observaciones de los siete experimentos de New Horizons, ahora escondidas de forma segura en los registradores de estado sólido de la nave, prometen revelar secretos de la "Tercera Zona" del reino del Sol: objetos distantes que han permanecido congelados en el tiempo desde la formación. de la formación de nuestro sistema solar hace 4.500 millones de años.

La confirmación del éxito del sobrevuelo no llegó al centro de control de la misión, el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins (JHU-APL) en Laurel, Maryland, durante 10 horas. Eso es porque la nave espacial permaneció fuera de contacto mientras escudriñaba su objetivo y porque su telemetría ahora tarda 6 horas en llegar a la Tierra. "Tenemos una nave espacial saludable", anunció la directora de la misión Alice Bowman.

Una vez que este informe de estado de "teléfono a casa" llegó al suelo, cientos de ansiosos científicos de la misión, medios de comunicación y otros estallaron en aplausos. "No puedo prometerle el éxito", había advertido el investigador principal Alan Stern el día anterior. "Estamos poniendo a prueba las capacidades de esta nave espacial".

El sobrevuelo también está agotando la paciencia de los científicos de la misión. Por diseño, la nave devuelve sus observaciones a la Tierra muy lentamente, a no más de 1.000 bits por segundo, y Stern advierte que las mejores imágenes y espectros de MU 201469 podría no estar disponible hasta febrero. La mayor prioridad será la transmisión de datos que revelen la geología del objeto, su composición y si está rodeado por anillos o satélites muy pequeños.

Esta secuencia de tres imágenes, recibidas el 31 de diciembre de 2018 y tomadas con 70 y 85 minutos de diferencia por la cámara LORRI de New Horizons, muestra la rotación de "Ultima Thule".
NASA / JHU-APL / SwRI

Cuando está más cerca de 2014 MU69, la nave espacial pasó a solo 3.500 km (2.200 millas) de distancia, a una velocidad de 14 km (9 millas) por segundo. Entonces el encuentro fue breve e intenso. Por ahora, la mejor vista tiene solo unos pocos píxeles de ancho, registrados como parte de las observaciones "a prueba de fallas" tomadas cuando New Horizons todavía estaba a aproximadamente 500,000 millas de distancia.

Pero esa visión borrosa es suficiente para confirmar que "Ultima" es claramente alargada - con forma de maní o, posiblemente, dos objetos orbitando entre sí muy de cerca - midiendo aproximadamente 22 por 10 millas (35 por 15 km). Esta forma coincide con el resultado de tres ocultaciones de riesgo, registradas a mediados de 2017 por equipos de observación con telescopios en América del Sur y África cuando el objeto pasó directamente frente a estrellas débiles.

Unexpectedly, 2014 MU69 appears to be spinning slowly like a propeller, with its rotation axis pointing roughly toward the Sun. Consequently, despite its irregular shape, the object does not exhibit brightness changes. (This trait was first detected during intensive observations by the Hubble Space Telescope in mid-2017.)

It also suggests that some of the surface remained in shadow as New Horizons approached flew past.

Musician-astronomer Brian May speaks to reporters during the New Horizons flyby of 2014 MU69.
J. Kelly Beatty / Sky & Telescope

The science observations will continue trickling back to Earth, though transmissions will be suspended from January 4th to 7th, when the line of sight to the spacecraft passes close to the Sun. More detailed observations, including the first color views of 2014 MU69, should be available tomorrow, and I'll be reporting on those results too — so check back here soon.

Finally, to underscore how the New Horizons mission has, literally, broadened our scientific horizons, onlookers at JHU-APL were treated to the debut of a song written by Brian May, best known as the guitarist for Queen but who also holds a doctorate in astronomy and serves as a science collaborator (specializing in stereo imagery) with the mission. Have a listen!


Comentarios

Could New Horizons, with its LORRI camera, get a parallax measurement for Proxima Centauri that would be more accurate than the Gaia, or Hipparcos, data by taking advantage of its

40 AU baseline distance from the Earth? Maybe something the New Horizons team could do next year when on-board storage and downlink bandwidth are no longer needed for the MU69 data. I only mention Prox Cen as an example and other nearby stars might also be candidates. Any studies of missions to Proxima would want to know the distance as accurately as possible.

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Could the methanol be produced when sub surface methane is oxidized during small particule collisions, vapourizing hydrogen and oxygen? Methane found sometimes in ice or in locations where ice is present, these could be sub surface deposits covered in dust or craters which are sheltered from direct sunlight where an accumulation of vapour could freeze followed by layers of dust or sand. A recent water/methane filled crater was found near Mars' polar region, whether this was from accumulation of water/methane is still unclear.


Ultima Thule comes into focus with latest New Horizons image

New images of Ultima Thule, the small chunk of primordial debris NASA’s New Horizons probe zoomed past on New Year’s Day, came into much sharper focus on Wednesday, revealing a snowman-shaped object made up of two smaller, roughly spherical bodies that gently collided and stuck together during the birth of the Solar System 4.5 billion years ago.

“We think what we’re looking at is perhaps the most primitive object that has yet been seen by any spacecraft and may represent a class of objects which are the oldest and most primitive objects that can be seen anywhere in the present Solar System,” said Jeff Moore, a New Horizons co-investigator.

Like a time machine of sorts, Moore said New Horizons “has brought us back to the very beginning of Solar System history, to a place where we can observe the most primordial building blocks of the planets.”

Since its discovery by the Hubble Space Telescope in 2014, Ultima Thule has been little more than a dim speck of light in even the most powerful instruments. By measuring how Ultima blocked out the light of a star while passing in front as viewed from Earth, researchers concluded it was an elongated body of some sort but little else was known.

That all changed this weekend when New Horizons, now a billion miles beyond Pluto, moved close enough for its most powerful camera to begin detecting hints of structure.

In initial images released Monday and Tuesday, taken at distances of more than 480,000 kilometres (300,000 miles), all that could be discerned was a blurry, elongated shape with thicker, lobe-like features on each end of a 32 kilometre-long body. The fuzzy shape reminded some viewers of a bowling pin or perhaps a peanut.

“That image is so 2018,” joked Alan Stern, the principal investigator, moments before unveiling the latest photo at Johns Hopkins University’s Applied Physics Laboratory near Baltimore.

“Meet Ultima Thule!” he said as the new image was presented on a large projection screen. “Just like with Pluto, we could not be happier. What you’re seeing is the first contact binary ever explored by spacecraft. It’s two completely separate objects that are now joined together.”

Taken at a distance of about 80,000 kilometres (50,000 miles), well before the point of closest approach New Year’s Day, the black-and-white image shows a still somewhat blurry view of two bodies joined together at a relatively narrow neck. Researchers promptly named the large lobe “Ultima” and the smaller lobe “Thule.”

The “bilobate” body has a distinctly reddish hue, no obvious craters and rotates once every 15 hours.

It was the first close-up view of what is thought to be a commonplace member of the remote Kuiper Belt, a vast reservoir of icy debris beyond the orbit of Neptune.

Lower-resolution colour views of Ultima Thule as mapped onto a higher-resolution black-and-white image reveal a distinctly reddish hue. Image: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute.

Racing through space at more than 51,000 Kilometres per hour (32,000 mph), or 14 kilometers per second (nine miles per second), New Horizons passed within about 3,500 kilometres (2,200 miles) of Ultima Thule’s surface at 0533 GMT on New Year’s Day.

Despite the enormous velocity, the dimness of the sun some 6.5 billion kilometres (4.1 billion miles) away and the distance between New Horizons and its target — roughly the same as Los Angeles to Washington D.C. — the spacecraft’s cameras were able to capture features as small as 1,500 metres (500 feet) across in the image released Wednesday.

“It’s only really the size of something like Washington D.C.,” Stern said. “It’s about as reflective as garden variety dirt, and it’s illuminated by a sun that’s 1,900 times fainter than it is outside on a sunny day here on the Earth. So we were basically chasing it down in the dark at 32,000 mph.”

Even sharper pictures are expected to be released on Thursday, but communications with the spacecraft, on the far side of the sun as viewed from Earth, will be interrupted between Friday and the middle of next week because of interference with the Sun’s outer atmosphere, or corona.

The sharpest possible images are not expected to reach Earth until next month.

New Horizons scientists revealed the first close up images of Ultima Thule during a news conference at the Johns Hopkins Applied Physics Laboratory. Image: Steven Young.

Officially known as 2014 MU69, Ultima Thule is one of the countless chunks of debris in the Kuiper Belt thought to be left over from the original cloud of gas and dust that coalesced to form the Solar System 4.6 billion years ago.

While some of the objects in the Kuiper Belt were thrown into that icy realm by gravitational interactions with planets in the distant past, Ultima Thule travels slowly around the Sun in a near-circular orbit indicating it has been in the same location for virtually the entire history of the Solar System.

As such, it is known as a “cold classical” Kuiper Belt object, or KBO. Moore said it appeared to be a textbook example of a long-theorized planet-building process.

“What we think we’re looking at is the end product of a process which probably took place in only a few hundred thousand or maybe a few million years at the very beginning of the formation of the Solar System,” he said.

That process likely began with countless small pebble-like bits of debris swirling about and bunching up in larger groupings.

“As these nodes swirl together, the processes of low-velocity collisions or in some cases gravitational interactions (cause) the rate in which things spin around in a circle to decrease,” Moore said.

“So this process would operate initially to bring a few large clumps together, maybe that’s how Ultima and Thule as separate objects formed, and then as the last few bits and pieces of their local swirl are ejected or else collide, the amount of energy that’s still left in the system is so little that the two lobes come together.”

He said Ultima and Thule likely collided at a velocity of a few miles per hour at most.

“So the real bottom line is both the nearly spherical shape of the individual lobes as well as the fact that the two lobes came together so perfectly without any basically collisional damage … is a strong indication that it’s all formed through accretion as opposed to some other mechanism,” he said.

Studying a cold classical KBO like Ultima Thule is important “because they’re the building blocks of the small planets like Pluto, this new class of planets we call dwarf planets that are more populous than the Earth-like terrestrial planets and the giant planets combined,” Stern said in an earlier interview.

“It’s this third class that we have barely begun to explore, and Ultima Thule is one of these objects that we believe went into their formation.”

To collect that data, New Horizons is equipped with six primary instruments: an imaging spectrometer known as Alice, a multi-spectral visible light camera nicknamed Ralph, a long-range reconnaissance imager — LORRI — incorporating an 8-inch telescope, a solar wind particle detector, an energetic particle spectrometer and a student-built dust counter.

In addition, its radio system includes circuity enabling precise analysis of changes caused when signals from Earth pass through an atmosphere.

Data is stored on redundant eight-gigabyte solid-state recorders and sent back to Earth with a transmitter that operates on less power than a refrigerator light bulb.

Because of that low signal strength, the enormous distance between New Horizons and Earth and other demands on NASA’s Deep Space Network tracking antennas, it will take some 20 months for the spacecraft to transmit all the data collected during the Ultima Thule flyby.

Stern says flight controllers will be on the lookout for any other Kuiper Belt objects that might be found close enough to New Horizons’ trajectory to reach in the years ahead. The nuclear-powered probe is expected to remain operational throughout the 2020s and has enough on-board propellant to carry out at least one more close encounter.


What process shaped Ultima Thule? - Astronomía

Really cool to see these pictures. Especially considering this process is how planets form. I wonder if the fusing process speeds up with more material accruing due to increasing pressures and gravitational influence? Kind of like a runaway effect until the object is spherical and there's nothing left to gobble up?

Nice picture. All I'd seen before was the really fuzzy one released yesterday or the day before.

If Ultima Thule is a "minor planet", then Pluto needs to have its planetary status restored. They're not even close to being alike.

It's not. I believe even dwarf planets must be spherical in shape to be categorized. This is just a Kuiper belt object.

Edit - just saw you said MINOR planet. I'm not sure now lol

Edit 2 - Just looked into it and it is classified as a classical Kuiper Belt object.

It's hard to be sure exactly how Ultima Thule is formed by two objects that are each roughly spherical in shape. It's likely they lightly collided during the early stages of the formation of the solar system. Ultima Thule could be anywhere from 1 to 4 billion years old when rocky bodies were beginning to form. Ultima and Thule would not yet have been compacted enough to be more "solid" but firm enough to start taking shape. By a soft collision, they could have merged (or blended) together and gradually compacted into the shape we now see. Exactly how firm they are is hard to guess. They could still be mostly soft rubble from the early solar system. I would guess there might be a certain amount of compaction to make them at least somewhat "solid". There's probably a lot of ice included to add to the firmness. I think we'll have a better idea as more data is examined.

It'd be great to do a more in-depth examination of it with a lander, but I doubt we'll be going there again anytime soon in the near future, if ever. That said, I think New Horizons could be aimed at another nearby object in the Kuiper Belt once it can be decided where to send it and can justify a second mission in the Belt. New Horizons's onboard fuel should last well into the 2030s. The Ultima Thule mission required very little fuel to maneuver into position for the fly-by.

Ultima Thule probably collects or attracts occasional small objects now and then. However, it apparently has very few craters. That surprised me. I thought it would be pockmarked with craters. It also looks like that there's a lot more space than thought between objects in the Kuiper Belt, so there might not be much for bodies like Ultima Thule to sweep or gobble up. That's not to say there are no hazards in the Belt though. The Belt is an incredibly large and vast region, much larger and more populated than the Asteroid Belt.

It's not. I believe even dwarf planets must be spherical in shape to be categorized. This is just a Kuiper belt object.

Edit - just saw you said MINOR planet. I'm not sure now lol

Edit 2 - Just looked into it and it is classified as a classical Kuiper Belt object.

For the sake of clarification, a Minor Planet or Dwarf Planet (they're both the same) is not a Planet, but it's not an asteroid either. It's sort of in-between. As such, Ultima Thule is classified as a Minor (or Dwarf) Planet.

Yes, it's an object in the Kuiper Belt, but so is everything else in the Belt.