Astronomía

¿Por qué este telescopio del Observatorio Lowell tiene tantas perillas? ¿Qué hacen todos?

¿Por qué este telescopio del Observatorio Lowell tiene tantas perillas? ¿Qué hacen todos?

El artículo de Fox News La ciudad de Arizona jugó un papel fundamental en la historia de la exploración lunar cubre varias actividades interesantes que tuvieron lugar en Arizona en preparación para los aterrizajes del Apolo en la Luna.

Muestra el telescopio (que se muestra a continuación) y menciona que se usó para dibujar mapas lunares.

Hay más información sobre este telescopio aquí y aquí como se menciona en esta respuesta.

Pregunta: ¿Por qué este telescopio del Observatorio Lowell tiene tantas perillas? ¿Qué hacen todos ellos? ¿Es posible identificar la función de todos los controles y dispositivos anotados en este telescopio de aspecto complicado?

Agregué algunos números para facilitar la discusión. También hay una cadena que va entre las ubicaciones del n. ° 4 y el n. ° 5, aunque no sé exactamente qué combina.

haga clic en las imágenes para verlas a tamaño completo

sobre: Telescopio del Observatorio Lowell utilizado por científicos que colaboraron con artistas para trazar un mapa de la luna para los astronautas del Apolo (Fox News) Fuente

debajo: Captura de pantalla del 9 de julio de 2019 Video de Fox News Legado lunar de la NASA en el desierto de Arizona


Aquí hay parte de un dibujo del folleto del Observatorio Lowell "100 años de buena vista: la historia del telescopio Clark de 24 pulgadas" (22 MB (es decir, advertencia de archivo grande) PDF):

El dial 6 es el reloj de ascensión recta. Sin observar de cerca, el personal del observatorio opera el telescopio, el resto es especulación:

Al estar cerca del dial 6 y unidos por cadenas, las perillas 4, 5 y 7 son probablemente para ajustes en ascensión recta. La perilla 5 podría ser un embrague para desenganchar para girar y enganchar para seguimiento sideral.

Una de las perillas 1-3 es para un iris cerca del objetivo, para limitar la aberración cromática reduciendo la apertura. Las otras dos perillas son probablemente para ajustes de declinación; de nuevo uno puede ser un embrague.


Me puse en contacto con la Dra. Danielle Adams, subdirectora de marketing y comunicaciones del Observatorio Lowell. Tuvo la amabilidad de responder y proporcionó generosamente lo siguiente (ligeramente editado para formatear):

Hablé con uno de nuestros educadores senior sobre las perillas de Clark. Los números a continuación corresponden a los números de la imagen publicada en ¿Por qué este telescopio del Observatorio Lowell tiene tantas perillas? ¿Qué hacen todos?

  1. Control de cámara lenta para ajustar la Ascensión Recta (movimientos de este a oeste) mientras el embrague de Ascensión Recta (3) está bloqueado.
  2. Control de iris que nos permite controlar la apertura efectiva del telescopio. Hay una apertura ajustable que se puede ajustar desde 24 "(completamente abierta) a 6".
  3. Embrague de Ascensión Recta que cuando se aprieta evita que el telescopio se mueva al empujarlo, lo que permite que funcione el mando del telescopio.
  4. y 7. Controles de cámara lenta para ajustar la declinación (movimientos de norte a sur) mientras el embrague de declinación (5) está bloqueado. Los dos controles están conectados con la cadena de la bicicleta, por lo que cuando uno se mueve, también lo hace el otro. Esto permite la operación del control desde cualquier lado de la posición de visualización.
  5. Embrague de declinación que cuando se aprieta evita que el telescopio se mueva al empujarlo, lo que permite que funcione el mando del telescopio.
  6. Reloj sidéreo que permite a los astrónomos apuntar con sus telescopios a un objeto celeste dado más fácilmente. El día sidéreo es aproximadamente 4 minutos más corto que el día solar de 24 horas. Esto se debe al hecho de que la Tierra gira alrededor del Sol mientras gira sobre su eje.
  7. ver (4)


En colaboración con muchas otras organizaciones culturales de Flagstaff, el Observatorio Lowell se ha comprometido a utilizar la ciencia para guiar nuestra reapertura y dar la bienvenida a nuestros invitados a Mars Hill solo cuando tengamos los recursos y los procedimientos basados ​​en evidencia para hacerlo (https: // flagartscouncil.org/covid/). A continuación se enumeran los procedimientos que estamos empleando para mantener seguros a nuestro personal, los huéspedes y la comunidad.

Mayor limpieza y desinfección, especialmente en áreas de alto contacto.

    • Limpiamos y desinfectamos el Centro de visitantes de Steele durante todo el día.
    • Desinfectamos los puntos de alto contacto, incluidos los pomos de las puertas, los pasamanos y las tapas de los montantes, después de cada grupo.
    • Higienizamos las cubiertas transparentes de cada ocular después de que cada grupo que cohabita o que viaja ha terminado de mirar a través del telescopio.

    Puede ayudarnos a mantener las cosas limpias lavándose las manos con frecuencia, usando desinfectante de manos en las distintas estaciones alrededor del campus y manteniendo las manos alejadas de la cara y otras superficies, especialmente los telescopios.

    Examen de temperatura y salud para el personal y los huéspedes

      • Requerimos que tanto nuestro personal como nuestros huéspedes se queden en casa cuando no se sientan bien.
      • Requerimos que los empleados se pongan en cuarentena durante 14 días si han estado expuestos, o probablemente han estado expuestos, a alguien con COVID-19, y realizamos un rastreo de contactos para determinar el alcance de la exposición.
      • Realizamos controles de temperatura de todo el personal que da al público antes de comenzar sus turnos y de todos los huéspedes.
      • Consultamos regularmente con los principales profesionales médicos que están investigando activamente el coronavirus, con el fin de mantener las mejores prácticas actualizadas.

      Puede ayudarnos a mantener Mars Hill seguro si se queda en casa si se siente enfermo.

      Distanciamiento social (distanciamiento físico) de al menos 6 pies (2 m)

        • Limitamos la cantidad de personal que puede ocupar edificios compartidos al mismo tiempo.
        • Alternamos las horas en el lugar del personal que comparte espacio de oficina.
        • Utilizamos barreras físicas transparentes en todos los registros del Centro de visitantes de Steele, incluida la tienda Starry Skies.
        • Limitamos el número de huéspedes que pueden unirse a una experiencia de cinco a diez (según el tour o la experiencia reservada) que cohabitan o viajan juntos.
        • Requerimos que los huéspedes se inscriban para los tours y experiencias con anticipación y que paguen con tarjeta de crédito en línea para mantener el pago sin contacto.
        • Diseñamos nuestros tours y experiencias para que pasen la mayor parte de su tiempo al aire libre o en espacios no cerrados.
        • Programamos nuestros recorridos y experiencias para que no haya dos ocupando el mismo espacio al mismo tiempo.
        • Requerimos que nuestros huéspedes mantengan una separación física de al menos 6 pies (2 metros) de las personas con las que no viven ni viajan, siempre que sea posible.

        Puede ayudarnos manteniendo al menos 6 pies (2 metros) de espacio entre usted y cualquier persona con la que no viva.

        Se requieren mascarillas faciales

          • Todas las personas que ingresan al Observatorio Lowell mayores de dos años deben usar una mascarilla que cubra completamente la nariz y la boca, y que se ajuste cómodamente a la cara.
          • Definimos una mascarilla como una cubierta de tela que se ajusta cómodamente y cubre tanto la nariz como la boca al mismo tiempo. El Observatorio Lowell se reserva el derecho de aprobar máscaras faciales.
          • Requerimos que nuestro personal de cara al público use mascarillas durante la totalidad de sus turnos, excepto cuando están en receso, siempre que no estén en compañía de otras personas en el interior.
          • Las máscaras deben usarse durante la duración de un programa en el interior. Se solicita a los huéspedes que no puedan usar una mascarilla que visiten el Observatorio Lowell más tarde, cuando ya no sean necesarias.
          • Ofrecemos mascarillas faciales gratuitas a todos los huéspedes que aún no tengan una o que no tengan una mascarilla aprobada.
          • Pedimos a cualquier persona que se niegue a usar una mascarilla que abandone el campus del Observatorio Lowell, de acuerdo con la Proclamación de Emergencia de la Ciudad de Flagstaff.

          Puede ayudarnos usando una mascarilla aprobada en todo momento mientras esté en el Observatorio Lowell.

            • Lavarse las manos con frecuencia es una de las formas más fáciles de protegerse y proteger a los demás. Hay baños para huéspedes disponibles.

            Ayude a restaurar el telescopio Clark en Lowell Obs.

            Ayude a restaurar el telescopio Clark en el Observatorio Lowell.

            Se ha iniciado una campaña para recaudar fondos para la restauración completa de este maravilloso icono. Puede encontrar el sitio de donaciones aquí o en el sitio web de Lowell y haciendo clic en la animación del telescopio Clarke.

            # 2 amicus sidera

            Si Lowell considerara cambiar el nombre del instrumento como Telescopio conmemorativo de Robert Burnham, Jr., consideraría hacer una donación.

            Además, incluso una mención superficial de las contribuciones del difunto Sr. Burnham a la astronomía en el sitio web de Lowell ciertamente me ayudaría a tomar tal decisión.

            # 3 dgreyson

            Si Lowell considerara cambiar el nombre del instrumento como Telescopio conmemorativo de Robert Burnham, Jr., consideraría hacer una donación.

            Además, incluso una mención superficial de las contribuciones del difunto Sr. Burnham a la astronomía en el sitio web de Lowell ciertamente me ayudaría a tomar tal decisión.

            # 4 Nuphy

            # 5 rdandrea

            # 6 rigelsys

            El Observatorio Lowell tiene un centro de visitantes y una tienda, y cobra por los recorridos, y ha sido un gran beneficiario de la generosidad de Discovery Channel. Seguramente pueden financiar esto ellos mismos, en lugar de tirarlo a donaciones públicas.

            Las donaciones públicas son un vehículo apropiado para las organizaciones que realmente tienen problemas de liquidez.

            # 7 Joe Bergeron

            # 8 dgreyson

            La financiación de la ciencia en Estados Unidos en estos días es bastante arriesgada y se requiere algo de producción pública para garantizar que su solicitud reciba atención. Las solicitudes de subvención son muy parecidas a dos paletos borrachos a ciegas que se pelean entre sí moviendo tacos de billar poderosamente con la esperanza de golpear algo, mientras que la multitud mira anticipando que algo eventualmente se conectará por accidente. No, espera, eso fue anoche. no importa.

            Espero que puedan preservar su alcance, no sea que termine aquí en Columbia, en el museo estatal de Carolina del Sur, como lo han hecho muchos otros Clarks. La ciencia es un negocio caro, y estoy seguro de que prefieren gastar su presupuesto en investigación en lugar de una pieza de exhibición para atraer a los clientes que pagan al museo. Tuve que escribir algunas cartas bastante cortas solo para ayudar a mantener Arecibo en el negocio, si no quieren financiar eso, ¿qué esperanza tienen las cosas más pequeñas aquí y allá?
            El Congreso es tan mezquino como una serpiente rayada en estos días cuando se trata de aflojar los hilos del bolso.

            # 9 mikey cee

            # 10 Calypte

            ¿Qué le pasa? Estuve allí hace apenas un mes, como parte de una gira especial, y no dijeron nada sobre la necesidad de restauración del visor. Sé que tenían un problema con la unidad RA que no se mantenía al día, pero no parecía un problema importante. La vista de Júpiter a través del Refractor Clark fue espectacular, e incluso superior a la vista a través del Discovery Channel Scope de 4,3 m. En Lowell nos mostraron la antigua oficina de Robert Burnham Jr., por lo que no lo han olvidado por completo. La historia pública del Observatorio Lowell está dedicada casi exclusivamente al descubrimiento de Plutón. Nunca mencionan su degradación a & quot; planeta enano & quot; y nunca hablan de & quot; canales marcianos & quot de Percival Lowell.

            No puedo imaginarme conduciendo desde el norte del estado de Nueva York y envidiarles diez dólares por una gira.

            # 11 rdandrea

            Calypte: si lees el sitio web, sabrás que decidieron iniciar la recaudación de fondos el 13 de marzo. Y sabrás por qué. No le estaban ocultando nada, ni simplemente decidieron que el alcance necesitaba trabajo.

            Y a John Bergeron, lamento que pueda permitirse el lujo de "ocho telescopios de una naturaleza muy diversa", pero no puede permitirse aparcar el coche. Tiene mi más sincero pésame.

            # 12 mikey cee

            # 13 Joe Bergeron

            No puedo imaginarme conduciendo desde el norte del estado de Nueva York y envidiarles diez dólares por una gira.

            # 14 Joe Bergeron

            [cita
            Y a John Bergeron, lamento que pueda permitirse el lujo de "ocho telescopios de una naturaleza muy diversa", pero no puede permitirse aparcar el coche. Tiene mi más sincero pésame. [/cita]

            De hecho, no puedo permitirme los telescopios. Apenas podía, cuando los compré hace muchos años, pero en estos últimos días de penuria quizás sería más prudente venderlos para poder cojear un poco más. Hasta ahora no me he atrevido a hacer eso, porque al menos algunos de ellos son esencialmente insustituibles.

            Gracias por tu simpatía. Sin embargo, tenga en cuenta mi nombre correcto.

            # 15 Terra Nova

            Miniaturas adjuntas

            # 16 Joe Cepleur

            Este es un excelente ejemplo de por qué los buenos modales generalmente mostrados siempre son necesarios en los foros. Odio leer cuando los foros degeneran en una pelea de comida. Nadie aquí debería tener que limpiar su buen nombre por no hacer nada malo.

            Realmente no conocemos las circunstancias del otro. El astrónomo a quien conozco personalmente que tiene más telescopios fabricó la mayoría de ellos, o los restauró a partir de sus escasos restos. Tengo cinco telescopios. Me dieron dos, uno me lo vendió a aproximadamente el 20% de su valor por un vendedor que estaba feliz de que yo lo tuviera, sabiendo que lo usaría con entusiasmo y no lo revendería uno que compré porque era uno de esos clásicos que funciona más allá de su precio y uno que compré lo suficientemente barato y lo estoy renovando.

            ¿Ochenta telescopios? Suena como un coleccionista apasionado. Debe haber una razón para cada uno. Espere mucho que aprendamos aquí.

            # 17 Joe Bergeron

            # 18 Joe Bergeron

            ¿Ochenta telescopios? Suena como un coleccionista apasionado. Debe haber una razón para cada uno. Espere mucho que aprendamos aquí.

            # 19 rimcrazy

            Santo cielo, no puedo decir que entiendo nada de esto o por qué. Todo lo que quería era concienciar a la gente de un acercamiento público que Lowell está haciendo para restaurar una instalación que es importante desde una perspectiva astronómica e histórica.

            Si se siente tan inclinado a donar, es genial. Si no, también está bien.

            Algunos puntos sencillos de aclaración. El Observatorio Lowell es una institución privada sin fines de lucro. No tienen nada que ver con el gobierno, excepto que una parte significativa de sus ingresos operativos, como casi todos los demás observatorios profesionales, proviene de subvenciones gubernamentales. El observatorio se estableció a través de una donación de Percival Lowell. El Telescopio Discovery Channel fue financiado aproximadamente 1/3 por Discovery Channel y el resto fue financiado por el observatorio y donaciones privadas. El DCT era necesario para mantener a Lowell como una instalación de investigación competitiva. Dicho esto, todos estamos en una época financiera MUY apretada. No están rodando en efectivo. Tienen que trabajar muy duro por cada centavo que pueden conseguir. Justo en nuestro estado (vivo en AZ) estamos viendo el posible cierre del telescopio Wynn y Mayall de 4 metros en Kitt Peak. Sin duda, estos son tiempos muy difíciles. El Clark ha estado funcionando desde el día en que se construyó. Algunas partes del telescopio, literalmente, no se han cambiado ni limpiado desde esos primeros días.

            Nuevamente, si encuentra que esta es una causa que le gustaría apoyar, es genial. Si no, le animo a encontrar formas de apoyar la ciencia y la educación en su propia comunidad local.

            PD - Como punto de aclaración. No soy un empleado de Lowell. Soy un animador 3D autónomo y he realizado trabajos por contrato para Lowell. Algunos pagaron y una cantidad significativa Pro-Bono. Solo hice esta publicación porque pensé que sería de interés para las personas de este foro y mi pensamiento fue en particular para aquellos interesados ​​en instrumentos clásicos. Si de alguna manera he ofendido a algunos de ustedes, me disculpo porque esa no era mi intención.


            El Observatorio Lowell busca exoplanetas habitables con servidores GIGABYTE

            El Observatorio Lowell en Flagstaff, Arizona, busca responder una de las preguntas existenciales más antiguas de la humanidad: ¿estamos solos en el universo?

            Para descubrir la verdad, buscan planetas extrasolares potencialmente habitables, también conocidos como exoplanetas, planetas fuera de nuestro Sistema Solar que pueden albergar vida.

            Primero, un poco de trasfondo. Establecido en 1894, el Observatorio Lowell se encuentra entre los observatorios más antiguos de los Estados Unidos y es un Monumento Histórico Nacional. A lo largo de los años, ha participado en numerosos avances científicos, el más notable de los cuales fue el descubrimiento de Plutón en 1930. La revista TIME lo ha calificado como uno de los "100 lugares más importantes del mundo".

            Recientemente, el Observatorio Lowell y la Universidad de Yale se han unido para encabezar el “Proyecto 100 Tierras”. Es una misión buscar exoplanetas con características similares a la Tierra, conocidos como “análogos de la Tierra” o “Tierras Gemelas”. Se deben cumplir dos criterios: primero, el exoplaneta debe estar ubicado en la "zona habitable circunestelar" (CHZ), lo que significa que está a una distancia adecuada de su estrella madre para que la superficie planetaria soporte agua líquida, un requisito previo para la vida. . En segundo lugar, la estrella madre debe ser similar a nuestro Sol en edad, tamaño y temperatura, lo que se denomina un "análogo solar". Se plantea la hipótesis de que la vida extraterrestre inteligente puede ser posible en un exoplaneta de este tipo.

            La búsqueda no es nada fácil. El resplandor de un exoplaneta es tan tenue en comparación con su estrella, es similar a buscar una luciérnaga zumbando alrededor de un faro, a años luz de distancia. Un método de descubrimiento es la fotometría de tránsito, que busca el oscurecimiento minúsculo de la estrella cuando es eclipsada por un exoplaneta en órbita. Estos se denominan "eventos de tránsito" y revelan el volumen del planeta. Otro método es la velocidad radial, también conocida como espectroscopia Doppler. Un satélite, incluso uno relativamente pequeño como la Tierra, hace que la posición y la velocidad de su estrella madre se desplace (o "oscile") ligeramente cuando los dos cuerpos celestes orbitan su centro de masa común. Al medir los cambios Doppler en el espectro de una estrella, los astrónomos pueden detectar la presencia de exoplanetas y calcular su masa. Dado que la masa dividida por el volumen es igual a la densidad, los científicos pueden deducir si un exoplaneta es una bola de gas inhóspita o un trozo de roca flotando en el espacio, muy parecido a nuestro precioso planeta azul.

            El mayor obstáculo radica en el hecho de que la influencia de un planeta en una estrella es extremadamente pequeña. Nuestra propia Tierra hace que el Sol se "bambolee" con una velocidad radial de sólo 10 centímetros por segundo en el transcurso de un año. Se necesita un espectrómetro óptico extremadamente potente para detectar un cambio tan insignificante. Con este fin, el Yale Exoplanet Lab ha construido un “Espectrómetro EXtreme PREcision” de alta resolución (EXPRES) de última generación, que se utilizará junto con el Telescopio Lowell Discovery (LDT) de 4,3 metros.

            El Dr. Joe Llama, astrónomo y astrofísico de Lowell, anticipó otro problema. Cuando se trata de eso, una estrella es una esfera de hidrógeno en fusión termonuclear. Es probable que haya irregularidades y fluctuaciones. Estos se conocen como "ruido estelar" y podrían enmascarar la ya pequeña señal de los exoplanetas. Ideó un plan para estudiar este ruido superfluo, de modo que pueda evitar que interfiera con los hallazgos del EXPRES.

            No muy lejos del LDT, el Dr. Llama instaló su hermano menor: el Telescopio Solar Observatorio Lowell (LOST) de 70 milímetros. Lo conectó con EXPRES y G482-Z50 de GIGABYTE, un servidor GPU de la serie G de 4U y 10 nodos, y se puso a trabajar. En la búsqueda de vida fuera de nuestro Sistema Solar, el Dr. Llama comenzó mirando al Sol.

            Aprende más:
            《Más información sobre el servidor GPU de GIGABYTE》

            Mientras que el LDT peina el cielo nocturno en busca de exoplanetas, el Telescopio Solar estudia el Sol durante el día. “Todo el mundo hace cola para usar el EXPRES por la noche, pero solo yo tengo acceso exclusivo al sol, todo el día”, bromea el Dr. Llama.

            Su plan es crear un espectro de nuestra estrella amarilla a medida que atraviesa su ciclo solar de once años. El Dr. Llama cree que hay una rima y una razón para el ruido estelar, y revelará la "firma común" de las estrellas en el cielo. Omitir ese ruido universal no solo ayudará a los astrónomos a identificar la ubicación de una verdadera "Tierra Gemela", sino también a objetos más pequeños, como las lunas de los exoplanetas.

            En términos sencillos, el proceso funciona así: la luz solar capturada por el telescopio solar se envía al EXPRES a través de un cable de fibra óptica de 80M. El EXPRES divide la luz en sus componentes de color constituyentes, que son capturados con precisión por un potente dispositivo de carga acoplada (CCD) de 10K x 10K. Luego, se usa un código de reducción para dividir la imagen en un espectro: una imagen unidimensional de 10K que refleja la intensidad de la longitud de onda. El espectro se analiza con un programa informático especial escrito por el equipo del “Proyecto 100 Tierras” y se convierte en datos Doppler. Los científicos esperan que estos puntos de datos arrojen luz sobre la firma común de las estrellas.

            Siempre que el día esté despejado y soleado, que son unos trescientos días al año en Flagstaff, el EXPRES puede producir nuevos hallazgos cada pocos minutos. La carga de trabajo es impresionante: diariamente se “descargan” alrededor de 50 GB de datos brutos del Sun. Al mismo tiempo, hay 10 TB de datos acumulados esperando ser analizados. Ambas tareas deben realizarse simultáneamente.

            Antes de ponerse en contacto con GIGABYTE, el equipo de Lowell intentó trabajar con un servidor de almacenamiento conectado a la red (NAS) equipado con unidades de disco duro (HDD) y computadoras de escritorio para analizar los datos. Si bien era útil, esta configuración no era ideal, porque un servidor de almacenamiento no está diseñado para computación con uso intensivo de datos. Según la estimación del Dr. Llama, se necesitarían treinta y seis horas al día para que el servidor NAS se mantuviera al día con el flujo constante de nuevas lecturas. 《Glosario: ¿Qué es NAS?》

            Lo que Dr. Llama realmente quería era un servidor con una potencia de procesamiento de primera línea, excelentes capacidades de computación paralela, velocidades de lectura y escritura más rápidas, escalabilidad conveniente y excelente estabilidad. El éxito mismo del “Proyecto 100 Tierras” puede depender de ello. Después de todo, hay otros cazadores de exoplanetas por ahí. Todo el mundo quiere ser el primero en descubrir una verdadera "exo-Tierra".

            Es una suerte, entonces, que el rendimiento del G482-Z50 esté fuera de este mundo, juego de palabras muy intencionado. Ejemplar de una nueva clase de servidores diseñados para la investigación científica intensiva en datos, el G482-Z50 está equipado con todas las herramientas que necesita para realizar el trabajo, incluidos potentes procesadores, un diseño escalable y funciones de seguridad inteligentes para garantizar la estabilidad del sistema. . Es una creación impresionante para la vista, incluso para un hombre que tiene un asiento de primera fila a las maravillas del universo.

            El Dr. Llama y su equipo instalaron el nuevo servidor en el centro de datos del Observatorio Lowell. Ahora, cada vez que el EXPRES envía imágenes ampliadas del Sol, el G482-Z50 hace dos cosas simultáneamente: una, ejecuta un código de reducción para extraer espectros útiles de los datos dos, usa un programa separado para decodificar los espectros y registrar los cambios en la velocidad radial de nuestro Sol, que pueden ser los componentes básicos de la firma común de las estrellas. 《Glosario: ¿Qué es el centro de datos?》

            Con el G482-Z50 haciendo la mayor parte del trabajo pesado, las mismas tareas informáticas se llevan a cabo en una cuarta parte, o incluso una décima parte del tiempo. La búsqueda de exoplanetas ha recibido un disparo en el brazo. El equipo de investigación no podría estar más feliz.

            “La potencia de procesamiento proporcionada por el G482-Z50 no solo es excelente para el Telescopio Solar, sino también para todos los científicos del Observatorio”, dice el Dr. Llama. "No hace falta decir que estamos muy emocionados".

            ¿Por qué el nuevo servidor es exactamente lo que recetó el médico? El Dr. Llama dice que hay tres razones por las que el G482-Z50 está demostrando ser fundamental para ayudar al Observatorio Lowell a descubrir los secretos de la galaxia:
            1. Potencia de procesamiento de primer nivel adecuada para la computación en paralelo
            2. Escalabilidad líder en la industria
            3. Diseñado para garantizar la estabilidad del sistema

            Cuando se trata de eso, el trabajo del Dr. Llama requiere una intensa cantidad de procesamiento de datos y computación paralela. Diariamente se obtienen cien nuevos puntos de datos del sol. Esto se suma a las decenas de miles de puntos de datos que ya están almacenados en el antiguo servidor NAS. El G482-Z50 ejecuta un código de reducción para convertir nuevas imágenes del Sol en espectros. Al mismo tiempo, está ejecutando un segundo programa para convertir los espectros en datos Doppler útiles. Esta es una tarea astronómica, en todos los sentidos de la palabra.

            El G482-Z50 puede brillar debido en parte a sus procesadores duales AMD EPYC ™ 7002, que pueden albergar hasta 64 núcleos y 128 subprocesos en una sola CPU. Además, los servidores de GPU de la serie G pueden admitir una configuración extremadamente densa de aceleradores de GPU. El chasis 4U del G482-Z50 puede albergar hasta diez tarjetas GPGPU. Las CPU están conectadas a las GPU a través de conmutadores PCIe para minimizar la latencia. El G482-Z50 también es compatible con el último PCIe Gen 4.0, que tiene un ancho de banda máximo de 64 GB / sy es dos veces más rápido que PCIe Gen 3.0. Estos atributos hacen que el G482-Z50 sea ideal para procesamiento paralelo, computación de alto rendimiento (HPC), análisis de datos, computación en la nube y muchas otras aplicaciones.

            En el caso del Observatorio Lowell, el G482-Z50 estaba equipado con un par de procesadores AMD EPYC ™ 7502, que contienen 32 núcleos y 64 subprocesos en cada CPU. La frecuencia máxima de un solo núcleo es de 3,35 GHz. Esta disposición se adapta bien al programa utilizado para analizar los espectros, ya que es una pieza de código escalable y paralelizada que se beneficia de los avances recientes en inteligencia artificial y aprendizaje automático. Combine eso con un servidor especializado en realizar múltiples cálculos simultáneamente, y no debería sorprender que el impulso al progreso de la investigación haya sido tremendo.

            Una cosa que podría mantener despierto al equipo de investigación por la noche (además de buscar exoplanetas) es la cuestión de la escalabilidad. A medida que el EXPRES produce más y más lecturas, es imperativo considerar si hay suficiente espacio de almacenamiento para toda la información acumulada, sin mencionar si la potencia de procesamiento del G482-Z50 puede mantenerse al día con el desafío cada vez mayor.

            La solución del Dr. Llama al problema de almacenamiento es mover las unidades del servidor NAS original al G482-Z50, que tiene una amplia capacidad. El NAS aún se puede usar para almacenar datos si las unidades se llenan. Esto divide efectivamente las tareas de computación y almacenamiento entre los dos servidores. El G482-Z50 puede concentrarse en procesar los datos sin procesar mientras los valiosos hallazgos se transfieren al servidor NAS para su almacenamiento. El G482-Z50 puede trabajar más rápidamente gracias a sus rápidas velocidades de lectura y escritura. Esta configuración también le da al equipo de investigación la opción de agregar más servidores de almacenamiento, si es necesario.

            En cuanto a la potencia de procesamiento, la configuración ultradensa mencionada anteriormente de hasta diez tarjetas PCIe GPGPU significa que se pueden agregar más aceleradores en cualquier momento. Esto garantiza que el G482-Z50 pueda mantener un rendimiento de primer nivel incluso cuando los datos comienzan a acumularse. Dado que el programa de análisis de espectro es escalable y puede hacer uso de tantos núcleos como estén disponibles, Dr. Llama ha tomado la precaución de instalar dieciséis dispositivos de 64 GB de RAM dentro del G482-Z50, para un total de 1 TB de RAM.

            En la carrera por descubrir una "exo-Tierra", no se puede perder ni un minuto de tiempo de cálculo. El equipo de investigación tiene el G482-Z50 procesando números veinticuatro siete. No hace falta decir que la estabilidad del sistema es muy importante. Un mal funcionamiento no solo provocará un retraso en la investigación, sino que también puede provocar la pérdida de datos valiosos.

            Dado que las fallas del sistema a menudo se deben a una disipación de calor subóptima, el G482-Z50 viene equipado con control dinámico de velocidad del ventilador como estándar, como es el caso de la mayoría de los servidores refrigerados por aire de GIGABYTE. El controlador de administración de la placa base (BMC) monitorea las temperaturas de los componentes clave. Ajusta automáticamente la velocidad del ventilador para mantener todo agradable y frío al mismo tiempo que ofrece una excelente eficiencia de uso de energía (PUE).

            Además, la función SCMP (Smart Crises Management / Protection) patentada de GIGABYTE obliga a la CPU a ingresar al modo de frecuencia ultrabaja (ULFM) si el BMC detecta una falla o error peligroso, como un sobrecalentamiento o una sobretensión. Esta función de seguridad inteligente evita que el sistema se apague. Una vez que se haya resuelto el problema, el sistema volverá automáticamente al modo de energía normal.

            También debe tenerse en cuenta que los componentes utilizados en los servidores de GIGABYTE se seleccionan cuidadosamente para garantizar un entorno operativo estable y ofrecer el máximo rendimiento. El G482-Z50, al igual que otros servidores GIGABYTE basados ​​en procesadores AMD EPYC ™ 7002, está diseñado para un fácil mantenimiento, con múltiples funciones sin herramientas para una instalación y mantenimiento convenientes. De esa manera, incluso si el Observatorio Lowell necesita pausar la búsqueda para realizar el mantenimiento de rutina, el G482-Z50 volverá a estar en funcionamiento en un santiamén.

            “En astronomía, a menudo bromeamos de que siempre estamos muchos años atrás de la última tecnología informática”, dice el Dr. Llama. “Pero con la G482-Z50, no solo tenemos acceso a la potencia informática de los procesadores AMD EPYC ™, también podemos agregar aceleradores de GPU para calcular los datos aún más rápido. Estamos agradecidos de trabajar con GIGABYTE ”.

            La búsqueda de exoplanetas habitables y vida extraterrestre inteligente puede parecer ciencia ficción para algunos, pero es una búsqueda digna de conocimiento. GIGABYTE se complace en respaldar el esfuerzo con los últimos avances en tecnología computacional y soluciones de servidor. El lema de GIGABYTE es "Mejora tu vida", es un compromiso de utilizar la tecnología del mañana para resolver los problemas que enfrentamos hoy, como descubrir la respuesta a la antigua pregunta de si estamos solos en el universo.


            Clyde Tombaugh: astrónomo que descubrió Plutón

            Cuando Clyde Tombaugh construyó su primer telescopio a la edad de 20 años, no podía haber sabido que lo estaba encaminando hacia un camino que eventualmente lo llevaría al descubrimiento del primer planeta enano conocido, Plutón. Echemos un vistazo a la vida de este hombre asombroso.

            Vida temprana y familia

            Clyde William Tombaugh nació cerca de Streator, Ill., El 4 de febrero de 1906. Su familia compró una granja cerca de Burdett, Kansas, cuando aún era joven, donde una tormenta de granizo arruinó las cosechas de su familia y puso fin a sus esperanzas. para asistir a la universidad en ese momento.

            En 1928, al astrónomo aficionado se le ofreció un trabajo en el Observatorio Lowell en Arizona, donde descubrió Plutón. En 1934 se casó con Patricia Edson. Tuvieron dos hijos, Annette y Alden. Obtuvo su licenciatura y maestría en astronomía de la Universidad de Kansas, trabajando en el observatorio durante los veranos.

            Tombaugh permaneció en el Observatorio Lowell hasta el advenimiento de la Segunda Guerra Mundial, cuando fue llamado al servicio como profesor de navegación en la Marina de los Estados Unidos en el Arizona State College. Después de que concluyó la guerra, trabajó en el laboratorio de investigación balística en White Sands Missile Range en Nuevo México. Desde 1955 hasta su jubilación en 1973, enseñó en la Universidad Estatal de Nuevo México.

            Tombaugh falleció en su casa en Las Cruces, N.M., el 17 de enero de 1997.

            Un ávido astrónomo aficionado

            No impresionado con los telescopios comprados en tiendas, Tombaugh construyó su primer telescopio a la edad de 20 años, puliendo los espejos él mismo. A lo largo de su vida, construiría más de 30 telescopios.

            En 1928, armó un reflector de 23 centímetros con el cigüeñal de un Buick de 1910 y piezas de un separador de crema. Con este telescopio, el joven Clyde hizo observaciones detalladas de Júpiter y Marte, que envió al Observatorio Lowell con la esperanza de obtener comentarios de astrónomos profesionales.

            En lugar de recibir críticas constructivas, a Tombaugh se le ofreció un puesto en el observatorio. El personal había estado buscando un astrónomo aficionado para operar su nuevo telescopio fotográfico en busca del misterioso Planeta X, entre otras cosas.

            No mucho después de su descubrimiento en 1781, se descubrió que el nuevo planeta Urano tenía movimientos extraños que solo podían atribuirse a otro cuerpo. Neptune's discovery in 1846 somewhat accounted for the orbit, but there were still discrepancies that led scientists to conclude yet another planet existed.

            In 1894, businessman Percival Lowell built Lowell Observatory to study Mars. In 1905, he turned the telescope toward the search for the elusive Planet X, though he died before the new planet could be found.

            When Tombaugh was hired in 1929, he joined the search for the missing planet. The telescope at the observatory was equipped with a camera that would take two photographs of the sky on different days. A device known as a blink compactor rapidly flipped back and forth between the two photographs. Stars and galaxies essentially remained unmoving in the images, but anything closer could be visually identified by its motion across the sky. Tombaugh spent approximately a week studying each pair of photographs, which contained over 150,000 stars, and sometimes nearly a million.

            On Feb. 18, 1930, Tombaugh noticed movement across the field of a pair of images taken a month beforehand. After studying the object to confirm it, the staff of Lowell Observatory officially announced the discovery of a ninth planet on March 13.

            With the discovery came the rights to name the new body, so the staff opened up a worldwide call for suggestions. Eleven-year old Venetia Burney of England suggested the name Pluto, because the dark, distant planet resembled the abode of the Greek god of the underworld.

            Pluto endured as a planet for more than 70 years. As astronomical instruments became increasingly precise, however, other similar-sized objects were found beyond the orbit of Neptune. In 2006, almost a decade after Tombaugh's death, the International Astronomical Union reclassified Pluto as a dwarf planet.

            The New Horizons mission carries some of Tombaugh's ashes on board as it travels to Pluto and beyond.

            Although most famous for the discovery of the most controversial body in the solar system, Tombaugh also found a comet, hundreds of asteroids, and several galactic star clusters over the course of his career.


            Dark matter amid the dark skies: In four years at NAU, research takes grad to the ends of the universe

            As a first-year student at NAU, Megan Gialluca walked into astronomy professor Ty Robinson’s office, introduced herself and told him she was interested in doing research with him.

            Four years later, she’s leaving NAU as a Goldwater Scholar and with three years of funding for a Ph.D. in hand as a recipient of the NSF’s Graduate Research Fellowship Program (GRFP) award.

            Gialluca graduated in April with a degree in astronomy and has spent her NAU career focused on research and science education, including winning grants to run her own research projects, collaborating with a Harvard researcher to study dark matter and working at Lowell Observatory—an opportunity that helped get the New Hampshire student to NAU four years ago.

            “It’s been a long road,” said Gialluca, whose next stop is the University of Washington for a Ph.D. in astronomy and astrobiology. “It’s very much a sum of a lot of hard work and advising, which is why you should just ask. You will be surprised how many people will say yes to you.”

            Gialluca’s doing the kind of research that affects everyday life—but most people don’t know how or why it affects them. Her research with Robinson has been focused on looking for habitability indicators or biosignatures—evidence that other planets could host life or had hosted life at some point in the past. It’s a question that has fascinated many for decades.

            She’s also interested in near-Earth objects and where these objects originate, she wants to get people as excited about the night sky as she is, and then there’s still the matter of dark matter, which makes up most of the universe.

            “I would like to know more about what makes up most of the universe,” Gialluca said. “Dark matter is intimately tied to how the universe will eventually end. I think it would be nice to have an idea of where all this is headed.”

            Transit spectroscopy research

            Transit spectroscopy is the science of gathering data from the passage of a celestial object as it passes in front of a star. As an object moves in front of a star, light from that star passes through the planet’s atmosphere which can be used to determine what gases are present there. Knowing what gases exist on a planet is a critical component to tracing biosignatures, or the possibility of some form of life on that planet.

            But her research isn’t just looking at what’s there. It’s looking at what a researcher would expect to see when looking through the lens of the James Webb Space Telescope (JWST)— planned to succeed the Hubble Space Telescope as NASA’s flagship astrophysics mission sometime this year. Gialluca collected enough data to write a Python program to create a model. She tells the program what’s in the atmosphere, and then it tells her how the data she provided, which is ideal and very detailed, would look through the lens of the JWST—it degrades “perfect” data to what JWST would see, including uncertainties such as light from the sun, broken pixels on the telescope and other potential points of distraction. It will help researchers figure out where to point the JWST to make better use of their telescope time.

            This data is critical because right now, all astronomers throughout the world will use the JWST to track any number of objects, including exoplanets, so time on the telescope is “super, super, super valuable and really hard to get,” and researchers want to be able to say exactly where they’re looking and what they expect to find. Current models show what the exoplanet atmospheres should look like Gialluca’s model helps researchers predict what they will see with all the noise.

            Given the vastness of space and the sheer number of variables researchers have to consider, adding a little predictability can go a long way.

            “In this scenario, I have a model that already tells me what’s in the atmosphere, and the code returns to me what the JWST would see and what the atmosphere would look like to astronomers,” she said. “My code degrades the data to what the JWST would realistically observe. My work is going to be super useful for people who want to observe transits of planets with JWST and will help researchers argue that it’s worthwhile for them to get JWST time to observe a system because they’ll be able to see it in these conditions.”

            The years of work on this project paid off in Gialluca’s final months at NAU in March, it was accepted for publication in Astronomical Society of the Pacific.

            The enigma of dark matter

            The summer before her senior year, Gialluca did an NSF-funded Research Experience for Undergraduates (REU) program “at” the Harvard Center for Astrophysics, though the pandemic kept her in Flagstaff. She worked with Ana Bonaca, a postdoctoral scholar at Harvard, to study dark matter, the mysterious substance that makes up most of the universe but about which scientists have vanishingly little knowledge, and stellar streams, which are long, thin streams of stars that are created when satellites of the Milky Way like globular clusters are tidally disrupted (pulled apart by the galaxy’s gravity).

            Bonaca was originally looking at structures called stellar streams, which are created when a globular cluster (a big cluster of stars or a dwarf galaxy) is disrupted by title forces. This means that gravity acts more on parts of the stream that are closer to the sun, which pulls harder on some parts of the cluster than others and shifts the cluster into a long, thin stream. These streams also are quite sensitive to galactic forces, including mass, gravitational potential and dark matter.

            With that last variable, the mystery deepens.

            “There are big questions with dark matter—does it exist in clumps in the galaxy?” Gialluca said. “How much is the mass of a dark matter particle? And can we use stellar stream observations to inform us on what a mass of single dark matter particles would be?”

            Combining what they know about dark matter—very little—with what they know about stellar streams, Bonaca and Gialluca looked at the velocity of stars in the stellar stream and how much they deviated from their orbit. This velocity dispersion (the movement along the Y axis as the star moved on the X axis) is affected by the mass of the Milky Way and other factors that come into contact with the stream—factors like dark matter particles, which are hypothesized by some to exist in clumps scientists refer to as dark matter sub-halos. If these particles exacerbate the star’s velocity, that could help them estimate the mass of a dark matter particle.

            Using Python modeling, they came up with an estimate for that mass. That estimate was three magnitudes below the lower limit of what that mass could be, so obviously, Gialluca said, their estimation was incorrect.

            “But in science, even when you fail, that’s usually an opportunity to learn something new,” she said. “Instead of estimating mass, our overarching goal was to present a well-constrained velocity dispersion measure of this stream (the GD-1 stream) and provide evidence that the stream has been perturbed by an outside object.”

            Their research showed that something had affected those streams, which meant particles were interacting with the stars.

            “If you account for all of the possible heating sources in the stream and the velocity disruption is still too small, it either means the dark matter model isn’t working or there are other things that have caused the velocity to get larger that we haven’t considered,” she said. “There’s something else going on in the stream and we don’t know what it is.”

            Science outreach at Lowell Observatory

            Gialluca also has astronomy work that is a little closer to home—literally. Like many NAU astronomy students, she worked at Lowell Observatory while she was here. She started as a public program educator, offering tours and running telescope programs in the evening. Halfway through her junior year, she was promoted to research assistant, helping astronomer Nick Moskovitz on a five-year NSF-funded project, LOCAMS, with the goal of capturing every meteor that shoots through the Arizona sky.

            “The end goal of this is to have complete coverage of Arizona and parts of New Mexico,” she said. “Anytime anyone is outside camping and they look up and see a super cool meteor go across the sky, we’ve observed it. At least one camera has seen that and recorded it for us.”

            It’s big data at work, she said. With low-cost security camera systems installed at sites throughout the state, including Sedona, Prescott, Window Rock, Happy Jack, Flagstaff and others, they should be able to capture everything out there, which can range from a couple hundred to 500 or 600 meteors a night during a meteor shower. Besides simply capturing them in the sky, the camera systems should allow the researchers to determine if meteors dropped any rocks or where they are likely to be, so they can retrieve the rocks quickly.

            “If we can go get them within a couple of days, we know it’s fresh, it just came from space and it hasn’t been subjected to Earth’s process that might make it less useful,” she said. “Our dream would be a giant meteor coming in that we observed, we see that it dropped rocks, we’re able to retrieve the rocks and we’re able to look at the orbit and identify the parent body of the meteor.”

            In addition to setting the cameras up, Gialluca is helping to create and populate the database where all of this information is living. They want that database to constantly update so someone who sees a meteor one night can check it the next day and learn more about it. That remains an ongoing process, she said.

            Her work at Lowell played a significant role in her GRFP application the NSF looks for educational outreach efforts among applicants, as bringing science to non-scientists in an interesting, informative way is an important part of the organization’s mission. It’s important to Gialluca too, as the science she’s participating in affects society in so many ways that people often don’t consider. Knowing the history of habitability on Mars or Venus, for example, could be an indicator of Earth’s future or its past. The happenings in the galaxy aren’t quite as far, far away as people believe and have greater effects on Earth than most of us understand. And dark matter, though it’s an enigma, is, quite literally, everywhere.

            Applying for the GRFP

            Undergraduate students are allowed to apply twice: once as a senior moving into graduate school and once as a graduate student. Gialluca went into the process expecting it to be a good practice run for next time.

            Instead, she woke up one day in March to find her phone buzzing with emails, including one from Robinson telling her she had some mail from the NSF. She hadn’t even decided where she was getting her Ph.D. when she found out she received the funding.

            The GRFP is a research grant, but research is not the only factor the NSF considers. The application asks about outreach and science education and asks scholars to talk about their own life stories. Gialluca talked about her life goals, her interests, the broader impact she wanted her work to have and her college career—and, of course, her research, leading with the day she walked into Robinson’s office, introducing herself and asking to work with him in one breath.

            “Extremely few freshmen possess the self-confidence and personal vision required to solicit research opportunities shortly after arriving on campus,” Robinson wrote in his letter to the NSF recommending Gialluca. “Megan arrived with a copy of an independent research study report from high school and ready to answer questions, and she was able to clearly state plans for her research in my group.”

            Gialluca’s initiative continued to impress Robinson she jumped into learning Python coding, applied for funding, first from NAU and then NASA to lead her own projects, then earned a Goldwater Scholarship as a sophomore. He saw the same drive and organization as she worked through her research projects, which played a significant role in getting publishable results.

            “Megan is clearly on the path to research greatness,” he said. “Few times in our lives do we meet young people where we think, ‘this person is really headed somewhere!’ That was my initial reaction to meeting Megan, and I am now even more certain of this assessment.”


            Matthew J. Sharps

            The planet Mars has always fascinated humanity. In fact, it seems to interest us considerably more than most things in the night sky.

            This makes sense Mars is often not only clearly visible but conspicuously red like blood. So many ancient societies associated Mars with war, always of considerable interest to the human species. Mars appeals to us both as a physical object for observation and as a lure for mythological speculation.

            There is a duality here. On the one hand, there is the visible planet the red coloration reflects its geology. On the other hand, there is the Mars of interpretation, whose red color reflects its attributional warlike nature this says a lot more about human psychology than it does about the planet Mars itself.

            The red planet causes us to observe and to speculate.

            Speculation. That’s where the problems come in. There is physical reality, and there is interpretation and it is frequently the interpretation, rather than the reality, that seizes the attention of human beings. Our brains are remarkably predisposed to the interpretation of objective physical reality in psychological, self-referential terms. Unfortunately, these terms are frequently just plain wrong.

            Examples of this are legion. In previous articles in SI, my coauthors and I have discussed ordinary objects that have metamorphosed, in the minds of their observers, into nonexistent phenomena ranging from UFOs to Bigfoot, and we have found specific patterns of mental processing that contribute directly to these misinterpretations (e.g., Sharps et al. 2016). In the more prosaic but more sinister worlds of eyewitness memory and officer-involved shootings, we have frequently found innocuous things such as power tools being transformed, psychologically, into far less innocuous firearms (e.g., Sharps 2017). It is very clear that our brains can lead us to see meaningful patterns where none actually exist and that we may extrapolate what we believe about a given perception to the perception itself. We tend to interpret what we see in terms of what we creer this brings us back to the planet Mars.

            Percival Lowell in 1914, observing Venus in the daytime with the 24-inch (61 cm) Alvan Clark & Sons refracting telescope at Flagstaff, Arizona.

            Mars was the special focus of Percival Lowell, an important pioneer in planetary astronomy. Using his own considerable wealth, he created the great observatory at Flagstaff, Arizona. Lowell’s computations there led ultimately to Clyde Tombaugh’s discovery of Pluto, and Lowell’s financial and intellectual support led to a literally stellar progression of Lowell Observatory discoveries to the present day. Many of his observations, and those of other scientists at the Observatory, have proven startlingly accurate (e.g., Schindler 2016).

            Some of his other observations, however, present problems.

            One of Lowell’s most important discoveries, in his opinion, was finding canals on the surface of Mars. These long, straight, clearly artificial irrigation systems were ubiquitous. For Lowell, the dry landscape of Mars quite literally supported an intelligent race of beings with something like civil engineering degrees who were transporting water all over the place in their canals.

            It wasn’t just Lowell. Schiaparelli saw canals, or at least ditches (canali). Schiaparelli’s ditches were long and straight and rectilinear, completely failing to obey the laws of perspective on the Martian planetary spheroid, but he saw and reported them anyway. Flammarion believed in canals, although he was also big on vegetation on the moon as well, so we might want to be a little careful there. Douglas, Lowell’s assistant, also saw canals—until he decided they didn’t really exist, was fired by Lowell as a result, and went on to invent dendrochronology at the University of Arizona. A lot of professional astronomers saw Martian canals, drew the things, and speculated on their nature.

            But there aren’t any Martian canals.

            That’s the problem: there just aren’t any damn canals on Mars. Lowell, and many other expert observers, saw them.

            But they’re just not there.

            The Mariner spacecraft thoroughly photographed Mars way back in 1964. Mariner found craters, rocks, flat bits and pointy bits, and bits with hills, but it didn’t find a single canal. En cualquier lugar.

            Mariner did, of course, photograph many Martian surface structures of great interest to planetary astronomers. Lowell saw many of them, half a century earlier, through his excellent telescopes. The man was no fool some of his drawings of the Martian surface are practically identical, in broad outline, to photographs of the planet taken from the Hubble space telescope. But his canals, drawn with equal clarity, simply don’t exist.

            Map of Martian “Canals” by Giovanni Schiaparelli

            You might assume that continuing progress in telescope technology would have reduced the observation of these canals in the early years of the twentieth century, but you’d be wrong. I had the honor of examining a number of globes and maps of Mars, held today in the excellent archives at the Lowell Observatory these very clearly show an increase in the number and complexity of canals as new observations were made and new globes and maps created. Canals became more numerous and elegantly geometric as the observations poured in. Some canals even doubled in perfect parallel, an astonishing phenomenon termed gemination all of this despite the fact that there were never any real canals to begin with.

            These nonexistent canals had real staying power. As mentioned earlier, the Mariner orbiter, in 1964, proved that there were no canals on Mars, but I examined a 1969 map in the Lowell archives that still showed the canals, in all their impossible rectilinear glory. The ruler-straight lines of the canals were relatively faint, as if the planetary cartographers were somewhat ashamed of these non-existent features, but these completely imaginary ditches were certainly there, in the imaginations and on the maps of scientific areographers. This was five years after Mariner had completely disproved their existence.

            How do we explain this? Was Lowell, a fine observational astronomer, hallucinating? And were all the other astronomers who “saw” these bizarre ditches, straight and clear and marching over the Martian landscape, similarly afflicted with bizarre psychological disorders?

            Por supuesto que no. Hallucinations derive from three sources: organic brain changes, psychosis, and extraordinary levels of stress. Lowell suffered from none of these. Granted, in the 1890s, Lowell left astronomy for four years due to a “nervous” condition, but nobody has ever suggested that he suffered from any of the conditions that produce hallucinations, and he kept seeing canals anyway. So did a lot of less nervous people his predecessor Schiaparelli observed whole networks of Martian canali, as did a number of contemporaneous astronomers, none of whom were psychotic or brain damaged.

            What on Mars was going on?

            Well, that would be nothing. What was happening was not on Mars at all. The canal phenomenon was very clearly happening on Earth in the minds of the astronomers affected for whatever reasons, a lot of them had canals on the brain.

            The construction of the Panama Canal

            Now, if anybody had a right to have canals on the brain, it was the aforementioned Giovanni Schiaparelli. Born a mere twenty-five miles from Canale, Italy, within thirty miles of several major transportation canals and living during a period in which the Suez and Panama Canals were the wonders of the world, it would be rather strange if Schiaparelli did not regard canals as the apotheosis of civilization, even though he himself only referred to the Martian canals as channels or ditches (canali). He may very well have had a mental set (e.g., Sharps 2017) about such things, a habitual way of looking at the world in canal-related or channel-based terms. This is of course speculation and can never really be anything more, but what we know for certain is that such habits of mind are intensely individualistic, based in our own idiosyncratic experience, and may form one of the first dynamics suggested to explain observation of the nonexistent canals of Mars: Individual Differences. Some people see canals. Others don’t.

            But why does anybody see them in the first place? As mentioned, research in my laboratory, published primarily in SI (e.g., Sharps et al. 2016), has elucidated some of the psychological dynamics of those who think they see Bigfoot, flying saucers, aliens, and ghosts. One of the things we found in that research was that people generally don’t make something out of nothing. In other words, you don’t see Bigfoot on a featureless plain you see an ape-shaped tree stump or something similar, and your brain makes Bigfoot out of it for you. The same brain-based phenomena can also create a Loch Ness monster out of a school of Scottish salmon, a Death Star out of a helicopter with a broken landing light, and so on. Estas Gestalt reconfigurations result from our mental misperception and misinterpretation of real things in the real world—or on the real Mars—and these phenomena are governed by specific psychological laws. These laws are suggested to be a major psychological source of the observation of the canals of Mars.

            But how does an astronomer such as Lowell or Schiaparelli maintain his beliefs in these canals, to the point at which, in the face of mounting professional opposition, he sees more and more of them? Human beings are social creatures with the ability to develop strong investments in our ideas and beliefs. This is suggested to be another major source of the Canal phenomenon: sociocognitive influences, to be joined with individual differences y Gestalt reconfiguration.

            Based on an intensive review of the relevant literature, and on the observations I was privileged to make in the Lowell Archives and also through Lowell’s own 24-inch Clark telescope at the great Lowell Observatory, I submit that the erroneous observations of the canals of Mars can be better understood in terms of these three sets of dynamics.

            Individual Differences

            The precise influences on Lowell’s thinking cannot now be ascertained. But it is clear that in 1901, when Lowell drew an “artificial planet,” a mock-up disk designed to evaluate the accuracy of observational drawings, Lowell drew not one but two parallel canals, a “gemination,” when in fact there had been “only a broad shading” in that portion of the model (Sheehan 1988). Part of Lowell’s family wealth derived from investments in the great canal systems of the eastern United States. These were regarded at the time as among the modern wonders of the world and were used extensively to ship a tremendous variety of goods, including the textiles that were a major business interest of the Lowell clan (see Hoyt 1976 and Sheehan 1988) this was yet another source of his individual affiliation with canals and their builders. In the presence of this influence, he turned a “broad shading” into two very specific, but nonexistent, canals. It might readily be suggested that Lowell, perhaps like Schiaparelli, was something of a victim of a canal-based mental set. This speculation may or may not have merit, but we do know that when Lowell, as an individual, was offered the opportunity to draw a shadow, he drew a hydraulic engineering system.

            These individual differences would of course have interacted with the conditions of any given observation—but in what way? In my own work at the Lowell Observatory, I observed both Mars and Jupiter through the great Clark telescope preserved there. Now, I am an aging researcher with very thick glasses, but what I can say is that the observations danced before me very swiftly, the result of atmospheric fluctuation. Sometimes I would seem to see a feature on Mars, and then it was gone, or obscured, within two or three seconds. This type of highly variable, atmospherically based visual fluctuation would certainly have been there for Lowell and his colleagues as well. Obviously their training and experience would have rendered them vastly superior observers to me. But expertise aside, the fact is that brevity of observation limits our precision, in astronomy as in criminal eyewitness identification. Brevity can completely change our interpretation of our observations (e.g., Sharps 2017), whether we think we see a criminal suspect with a gun or a canal on the planet Mars. In short, if we have strong individual psychological reasons to see canals, we will see them if the observational conditions permit them at all. Lowell saw them, to the degree that when his assistant A.E. Douglas questioned these interpretations, he was essentially fired. Observations are subject to the psychology of the individual interpreting them this is a crucial principle that all scientists, in all fields, should consider.

            Gestalt Reconfiguration

            The astronomer E.M. Antoniadi was rather caustically critical of Lowell in most respects. Although he reported the odd Martian canal himself, he demonstrated, very enthusiastically, that many of the “canals” were in fact the result of observation of a series of surface features: craters, rocks, and so on, arranged by the forces of geology into linear patterns. Lowell, and the other “canal” observers, saw discrete surface features arranged by natural forces into relatively straight lines, and joined them, perceptually, into “canals” (e.g., Sheehan 1988).

            ¿Cómo es esto posible? Gestalt psychology, the venerable theoretical perspective that deals with perceptual and cognitive configuration, provides rather good answers (e.g., King and Wertheimer 2005 Kohler 1947). Consider two of the Gestalt laws of perception, the laws of cierre y de good continuation (see Sharps 1993). When we see objects that are close together, we tend to see them as connected and when they form contours, lines, or curves, we tend to see them as units. Lowell, and the other canal believers, saw craters and rocks very close together. These astronomers, with their human nervous systems, tended to see these things as contiguous. The contours thus created frequently formed lines, hence the canals. Contours of disconnected rocks were “closed,” perceptually, into solid lines under brief observation conditions, these lines appeared very solid, and they showed “good continuation” with other discrete features of the Martian surface. These factors would have created, perceptually, the “canals” (Sheehan 1988).

            If an astronomer such as Lowell was individually predisposed to see canals and observed them with unavoidable fluctuating brevity, the Gestalt phenomena of closure and good continuation would practically ensure that he would see them, real or not (Sheehan 1988 Sharps 1993 2017).

            Sociocognitive Factors

            In a letter to Lowell’s brother, Lowell’s assistant, A.E. Douglas, pointed out that the canals might have a psychological origin. Lowell discharged him.

            Lowell regarded any psychological explanation for the canals as anathema. He may have seen the psychological idea as psychopathological, rather than as rooted in the normal principles of cognition and perception whatever the source, he fired Douglas. Lowell had invested enormously, in financial and in psychological terms, in the canals of Mars, and as has been demonstrated many times, strong investment leads to strong beliefs that are difficult to sway even in the presence of contrary evidence. The principle of disonancia cognitiva (Festinger 1957 Sharps 2017) deals with this rather nicely. Even if a given idea proves to be completely wrong, we tend to hold to it, and even to defend it with relatively incoherent cognitive processing, if we’re sufficiently invested in it (Festinger 1957).

            Lowell had given the canals of Mars everything he had, in terms of a very long-term emotional and financial investment. The canals of Mars, in Lowell’s mind, were the greatest discovery of his own observatory. To acknowledge error would have been virtually impossible for him, in view of this investment he never gave up on his belief in the canals, even and especially in the face of mounting pressure and criticism from his colleagues and his detractors.

            Conclusiones

            The Martian surface is densely covered with features derived from the geological processes of the planet and from astronomical impacts over an enormous span of time. These surface features create a variety of irregularities that are very clear in photographs from spacecraft and from modern telescopes. However, through the telescopes of the early twentieth century, these features would have been much less readily resolved. This relative lack of resolution would have resulted in perceptual and cognitive misinterpretation with reference to the Gestalt principles cited above. This is especially true when the fluctuating brevity of optical astronomical observation is considered and when we further consider the reinforcing factors derived from individual differences and from sociocognitive factors, cementing early interpretations of those observations into a form of cognitive concrete.

            It’s obviously impossible to perform experiments on the astronomers of the past. But within the realm of theoretical psychology, we can absolutely state that the observation of the canals of Mars demonstrates neither psychopathology nor incompetence on the part of pioneering scientists such as Lowell. Instead, we find an important lesson for our more modern inquiries. The scientist does not lie outside of the natural world. Rather, the scientist is entirely part of that world and is subject to scientific law in the present case, to elements of the Gestalt laws of perception and cognition and to the laws of related areas of experimental psychology. It is important for all scientists, in all disciplines, to be aware of these essential facts and to use them to exert caution in the interpretation of what might otherwise be interpreted as purely objective observations.

            Acknowledgments

            I wish to thank the Lowell Observatory for allowing me to conduct research for this article in their excellent facilities. Special gratitude goes to outstanding Lowell Observatory scholars Brian Skiff, Kevin Schindler (author of the excellent book Images of America: Lowell Observatory), and most especially to Archivist Lauren Amundson, for generously sharing their time and expertise with me during my research. Thanks also to CSUF student Amanda Briley for excellent research assistance. All interpretations (and mistakes) in this article are my own and do not necessarily reflect the opinions of Lowell Observatory or of these outstanding scholars.


            The Discovery Channel Telescope

            By: Camille M. Carlisle December 16, 2011 0

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            Venerable astronomical institutions rarely partner with large media companies to build new observatories. But such a collaboration is about to come to fruition on a 7,760-foot summit near Flagstaff, Arizona. Construction is essentially complete for the 4.3-meter Discovery Channel Telescope (DCT), a partnership between Lowell Observatory and Discovery Communications Inc. First light is expected to take place this coming May.

            Edwin Aguirre & Imelda Joson

            February 2012 issue of S&T. Their article describes the construction and scientific objectives of the DCT, and why a television-production company would want to build an observatory. Edwin and Imelda took most of the photos in the article during their May 2011 visit to the DCT.

            As is usually the case with print magazines, S&T didn’t have enough space to run all the photos taken by Edwin and Imelda with their article. Below, you'll find more of their photos, alongside a transcript of an interview with Lowell Observatory director Jeffrey Hall.

            An Interview with Jeffrey Hall

            Lowell Observatory director Jeffrey Hall has been studying the Sun and solar-like stars since 1994, as part of Lowell’s Solar-Stellar Spectrograph project to learn more about the Sun and its effects on Earth’s climate. His article on the Sun’s twins was featured in S&T’s July 2010 issue. Here are excerpts from the authors’ recent interview with Hall about the Discovery Channel Telescope and its future:


            How Pluto Got Its Name

            The New Horizons probe is currently approaching Pluto. The mission's images and data will reveal new landmarks on the tiny, icy body along with important information about its moons. There's even a public and scientific debates over what to name those moons going on right now. 

            Related Content

            But, how did the enigmatic dwarf planet get its own name?

            Clyde Tombaugh first captured snapshots of Pluto in February of 1930 at Lowell Observatory in Flagstaff, Arizona. At the time, the planetary body was known only as “Planet X,” but it quickly became a topic of lively discussion among the public and the astronomy community.

            On the morning of March 14, 1930, Falconer Madan, a former librarian at the University of Oxford’s library, was reading a newspaper article about the discovery to his 11-year-old granddaughter, Venetia Burney, over breakfast, David Hiskey explained for Mental Floss in 2012.  Madan mused that he wondered what the planet might be called, and Venetia chimed in, “Why not call it Pluto?” The name of an underworld god seemed appropriate for a celestial body orbiting the cold, dark reaches of space.

            Burney recalled her inspiration in 2006 interview with NASA:

            I was fairly familiar with Greek and Roman legends from various children's books that I had read, and of course I did know about the solar system and the names the other planets have. And so I suppose I just thought that this was a name that hadn't been used. And there it was. The rest was entirely my grandfather's work.

            Madan mentioned the suggestion in a letter to his friend Herbert Hall Turner, an Oxford astronomer. Turner happened to be attending a meeting of the Royal Astronomical Society, where many speculated about the naming of “Planet X.” Turner thought that Burney’s choice was fitting, so he telegraphed colleagues at Lowell Observatory with the following message:

            Naming new planet, please consider PLUTO, suggested by small girl Venetia Burney for dark and gloomy planet.

            Other potential names included Kronos, Minerva, Zeus, Atas and Persephone. Upon Burney’s death at the age of 90 in 2009, William Grimes wrote for the New York Times, “Unbeknownst to Venetia, a spirited battle ensued, with suggestions flying thick and fast. Minerva looked like the front runner, until it was pointed out that the name already belonged to an asteroid.” In May 1930, Burney’s suggestion won a vote among astronomers at Lowell Observatory, and from then on, the far-flung “Planet X” was known as Pluto.

            Burney’s story has been well documented in the popular press, so it’s probably not too surprising that New Horizon carries an instrument named in Burney’s honor—a camera designed by students at the University of Colorado, as Chris Crockett reports for Noticias científicas para estudiantes. As the probe flies through space, the camera measures dust particles to help scientists learn about the mysterious environment beyond Neptune.

            New Horizons carries an instrument called the Venetia Burney Student Dust Counter. (NASA/LASP )

            About Helen Thompson

            Helen Thompson writes about science and culture for Smithsonian. She's previously written for NPR, Noticias de National Geographic, Naturaleza y otros.


            Misión

            The mission of Lowell Observatory is to pursue the study of astronomy, especially the study of our solar system and its evolution to conduct pure research in astronomical phenomena and to maintain quality public education and outreach programs to bring the results of astronomical research to the public. Founded in 1894, the Observatory has been the site of many important findings including the discovery of the large recessional velocities (redshift) of galaxies by Vesto Slipper in 1912-1914, and the discovery of Pluto by Clyde Tombaugh in 1930. Today, Lowell's 20 astronomers use ground-based telescopes around the world, telescopes in space, and NASA planetary spacecraft to conduct research in diverse areas of astronomy and planetary science. The Observatory welcomes more than 75,000 visitors each year for tours, telescope viewing, and special programs.


            Ver el vídeo: El Vaticano y su telescopio LUCIFER. Georges Goubert (Enero 2022).