Astronomía

Noveno planeta: ¿qué más podría ser?

Noveno planeta: ¿qué más podría ser?

Recientemente se anunció que podría haber un noveno planeta ahí fuera.

Algunas personas (de la NASA) dicen que hay un 50% de probabilidades de que sea un planeta real, ya que aún no ha sido descubierto por telescopios.

Digamos que no hay un noveno planeta. ¿Existe otra explicación para esas órbitas que requieren una gran masa (8 veces la masa terrestre)?

¿Podría ser incluso un agujero negro muy pequeño (unos pocos centímetros de radio) o tal vez un grupo de materia oscura?


¿Qué más podría ser? Muy simple, todo podría ser una coincidencia ...

Lo que han hecho es que los objetos del sistema solar exterior tienen sus órbitas agrupadas de formas interesantes. Alguien sugirió que esto podría indicar que había un planeta pesado (o núcleo de un protoplaneta gigante) que influyó en sus órbitas de esta manera; el reciente anuncio es el resultado de examinar esta idea en detalle. Es probable ser causado por la influencia gravitacional de tal cuerpo.

Por supuesto, la televisión y los periódicos han recogido esto y han dicho que SE HA descubierto un planeta. Pero puede que no haya nada en absoluto; la agrupación suelta podría ser una coincidencia, aunque eso parece, estadísticamente, poco probable en este momento.

Aquí está el papel para quien quiera comprobarlo. (Cuidado, mucha terminología matemática).


La introducción del artículo menciona algunas interpretaciones alternativas presentadas en artículos anteriores. Parece que este "problema" se ha señalado anteriormente. Esta nueva solución al problema supera a las soluciones anteriores. ¿Pero tal vez es un proceso de descubrimiento en evolución que nuevamente inventará nuevas y mejores explicaciones?

Además de las mencionadas en el documento, sugiero las siguientes alternativas candidatas:

-) Muy pocas observaciones con el fin de aguantar una tasa de descubrimiento que pronto aumentó dramáticamente. 4 o 5 o tal vez incluso 8 TNO que, como afirman, dan un nivel de significancia del 0,007% sin duda se basan en algunas suposiciones que serán cuestionadas si se encuentran miles de objetos similares en la próxima década. Entonces, como Andy ha respondido: posiblemente una coincidencia debido a una muestra pequeña. (La probabilidad del 0.007% del artículo es, bueno, ya veremos)

-) Extraño sesgo científico impensable que, en matemáticas más que en lentes, tiende a seleccionar inadvertidamente entre las observaciones (candidatas) realizadas y sus características. Dado que los autores están en la cima en sus campos, y Michael Brown ha descubierto muchos objetos distantes, incluido Sedna, por eso tal vez uno podría sospechar que alguien pensó que de alguna manera ha creado un sesgo.


¿Puede haber realmente un planeta en nuestro sistema solar que no conozcamos?

¿Qué tan escépticos deberíamos ser y cómo sabremos si este planeta misterioso está realmente ahí fuera?

Los astrónomos de Caltech han anunciado que creen haber encontrado evidencia de un noveno planeta gigante en el sistema solar. Esta representación muestra una vista lejana del Planeta Nueve. R. Hurt (IPAC) / Caltech

Un planeta misterioso podría acechar en el borde de nuestro sistema solar

Los científicos han sospechado durante mucho tiempo que nuestro sistema solar podría albergar un planeta oculto. Ahora, después de décadas de búsqueda, es posible que hayan dado con algo.

Esta semana, en El diario astronómico, el astrónomo Mike Brown y el científico planetario Konstantin Batygin publicaron lo que podría ser un mapa del hipotético planeta.

Para encontrarlo, el par de científicos analizaron las órbitas torcidas de 6 planetas enanos en el Cinturón de Kuiper, un anillo gigante de escombros rocosos, justo después de Neptuno. Algo desalineó estos 6 objetos, y Brown y Batygin creen que podría haber un gran planeta tirando de ellos. Los científicos creen que este hipotético & # 8216Planet X & # 8217 podría pesar hasta 10 masas terrestres.

Evidencia del Planeta Nueve

Esta no es la primera vez que los científicos piensan que han localizado un planeta secreto en el sistema solar exterior, pero la evidencia es más fuerte ahora que antes, dice Jim Green, director de la División de Ciencias Planetarias de la NASA.


Esto es lo que sabemos sobre el Planeta Nueve

Todo lo que sabemos sobre el noveno planeta propuesto en nuestro sistema solar.

En 2016, un par de astrónomos hicieron un anuncio emocionante: podría haber un planeta oculto de unas diez veces el tamaño de la Tierra acechando en algún lugar de la parte más distante de nuestro sistema solar, esperando ser descubierto. Llamaron a este mundo hipotético "Planeta Nueve" y lo han estado buscando desde entonces.

Tres años después, el Planeta Nueve aún no se ha encontrado, pero no debido a la falta de búsqueda. Los dos astrónomos responsables de la hipótesis inicial, Konstantin Batygin y Mike Brown, han estado recopilando evidencia que, según ellos, aumenta la probabilidad de que el Planeta Nueve esté realmente ahí fuera. Ahora, estamos esperando que algún astrónomo emprendedor lo detecte.

Es decir, asumiendo que el Planeta Nueve está incluso ahí para empezar. Los astrónomos tienen un historial de hacer predicciones de planetas que resultan ser menos precisas.

El bamboleo de un mundo

A principios del siglo XIX, se conocían siete planetas. Urano había sido descubierto unas décadas antes, en 1781, para ser exactos, y los astrónomos dedicaron mucho tiempo a estudiarlo. Una de las cosas más extrañas de este planeta recién descubierto fue su órbita, que tenía algunas irregularidades que no se podían explicar con la física estándar. En la década de 1840, el matemático Urbain Le Verrier analizó la órbita del planeta y rsquos y concluyó que las irregularidades fueron causadas por otro planeta, aún no descubierto, que se metía gravitacionalmente con Urano.

Unas semanas después de que Le Verrier hiciera su anuncio, un par de astrónomos en Alemania utilizaron sus cálculos para descubrir el planeta Neptuno, justo donde predijo Le Verrier. Lo increíble de este descubrimiento es que Le Verrier fue capaz no solo de predecir la existencia de Neptuno sino también su ubicación exacta usando nada más que matemáticas y observaciones de Urano.

Es una hazaña tan increíble que los astrónomos han intentado replicarla desde entonces. Poco después del descubrimiento de Neptuno, el astrónomo Percival Lowell construyó un observatorio completo para buscar planetas distantes y desconocidos. Lowell se fijó en algunas pequeñas discrepancias en las órbitas de Urano y Neptuno y concluyó que había otro planeta en alguna parte. Se equivocó, más o menos, pero pasó el resto de su vida buscando su mítico planeta.

Las locuras de Plutón

El observatorio Lowell no fue una completa pérdida de dinero. En 1930, un joven investigador del observatorio llamado Clyde Tombaugh notó un pequeño punto en movimiento en la placa de un telescopio y anunció el descubrimiento de Plutón. El orgullo de Tombaugh se convirtió en el noveno planeta y mdash durante la mayor parte de un siglo. Luego vino la lucha de la década de 2000 por la condición de planeta de Plutón, lo que resultó en que el pequeño, frío y distante planeta fuera reclasificado como un planeta enano.

En los últimos años, varios mundos pequeños del sistema solar exterior, como Eris, Sedna y Makemake, se han unido a Plutón en la categoría de planeta enano. Se han descubierto suficientes de estos mundos pequeños y distantes que los astrónomos comenzaron a notar un patrón: muchos de ellos tienen órbitas extremadamente alargadas. Sedna, por ejemplo, se encuentra a unos 7 mil millones de millas del Sol en su punto más cercano y casi 90 mil millones de millas en su punto más lejano. Sedna no es el único que casi todos los objetos importantes que hemos encontrado más allá de Plutón tienen una órbita que parece un óvalo plano.

Esto es particularmente extraño porque las órbitas extremadamente ovulares no ocurren por sí solas. Este tipo de órbita solo se puede formar de algunas maneras: o todos estos mundos eran planetas rebeldes capturados por nuestro Sol, o su gravedad fue interrumpida por algo que acechaba en nuestro sistema solar exterior. Es difícil saber qué posibilidad es la correcta, pero hay una pista: todos estos mundos distantes tienen sus órbitas apuntando aproximadamente en la misma dirección.

Es muy poco probable que un grupo de mundos aleatorios capturados por nuestro sol estén orbitando en la misma dirección, por lo que sugiere que hay algo ahí fuera que está jugando con sus órbitas. Esa es la conclusión a la que llegaron Brown y Batygin en su artículo de 2016, utilizando los mismos principios básicos que utilizó Le Verrier hace casi 200 años para predecir la existencia de un nuevo planeta escondido en algún lugar de la oscuridad.

La caza ha comenzado

Ningún planeta nuevo se ha dado a conocer en el tiempo transcurrido desde el estudio de 2016, pero eso no ha sacudido a estos astrónomos y la esperanza de que este descubrimiento sea solo una cuestión de tiempo. Desde que se publicó por primera vez el artículo de 2016, se han descubierto un puñado de objetos adicionales del sistema solar distante, como The Goblin, Farout y Farfarout, todos los cuales son, de alguna manera, nombres de planetas enanos reales.

Cada uno de estos planetas recién descubiertos tiene la misma órbita alargada que Eris y Sedna, y cada uno tiene su órbita apuntando en la misma dirección. Esto parece reforzar la hipótesis del Planeta Nueve y les ha dado a Brown y Batygin una mayor confianza en que tenían razón.

Pero hasta que se encuentre el Planeta Nueve, siempre existe la posibilidad de que simplemente no exista. Aunque la evidencia a su favor es bastante fuerte, existen otras posibles explicaciones para las extrañas órbitas de todos estos objetos del sistema solar exterior que no involucran un planeta adicional. Por ejemplo, es posible que un planeta rebelde o una estrella pasajera interrumpieran estas órbitas hace millones de años antes de dirigirse a una parte completamente diferente de la galaxia.

Otra posibilidad seria es que nuestra colección de planetas enanos no sea representativa de todos los objetos que existen. El hecho de que todos los objetos que hemos descubierto tienen órbitas extrañamente alineadas no significa que todos los objetos en esa parte de nuestro sistema solar sean iguales. También es posible que haya un montón de otros planetas enanos con órbitas alargadas apuntando en todo tipo de direcciones y simplemente no los hemos encontrado todavía.

E incluso si el Planeta Nueve realmente está ahí fuera, aún podría pasar mucho tiempo antes de que lo encontremos. Todos los planetas enanos que hemos encontrado han estado cerca de su aproximación más cercana al Sol, lo que significa que ahora están tan cerca de nosotros como nunca lo estarían. En contraste, el Planeta Nueve podría estar en cualquier lugar de su órbita, quizás hasta a 70 mil millones de millas de distancia.

Si ese es el caso, podría pasar mucho tiempo antes de que podamos descubrir el Planeta Nueve. Pasarían miles de años antes de que se acerque lo suficiente en su órbita para que podamos detectarlo. A menos que esté muy cerca, es probable que necesitemos al menos una gran actualización de telescopio para detectarlo. Eso no sucederá durante al menos unos años y podría llevar décadas. Si el Planeta Nueve realmente está ahí fuera en alguna parte, estará esperando durante mucho tiempo.


HARI SREENIVASAN:

Siguiente: un gran hallazgo y descubrimiento en el espacio que tiene emocionados a los astrónomos y a muchas otras personas.

Jeffrey Brown tiene nuestra conversación.

MARRÓN JEFFREY:

Nueve planetas en el sistema solar, ¿verdad? Eso es lo que la mayoría de nosotros crecimos pensando. Bueno, eso terminó en 2006, cuando Plutón fue degradado a planeta enano.

Pero ahora llega la noticia de que, después de todo, podría haber un noveno planeta. Los investigadores del Instituto de Tecnología de California encontraron evidencia de un planeta con una masa 10 veces mayor que la de la Tierra.

Uno de los astrónomos de Caltech, Mike Brown, se une a nosotros ahora. Y agregaré que también es conocido como el principal culpable de rebajar el estatus de Plutón. Sus memorias se titulan "Cómo maté a Plutón y por qué tenía que venir".

Entonces, supongo que estoy haciendo las paces aquí, Mike Brown.

MIKE BROWN, Instituto de Tecnología de California: Sabes, es ... mdash, no lo veo de esa manera. Pienso que esto es algo en lo que he estado trabajando durante 20 años, y Plutón fue solo un daño colateral en el camino.

MARRÓN JEFFREY:

Muy bien, seamos lo más claros posible sobre lo que han hecho aquí. No has visto este nuevo planeta, ¿verdad? Esto es algo que supones. Explícanos.

Sí, es absolutamente cierto, y es importante saber que realmente nadie ha visto este planeta todavía.

Lo que hemos hecho es sentirlo, o, más precisamente, hemos visto su efecto gravitacional sobre las cosas más distantes del sistema solar. Y a partir de esos efectos gravitacionales, podemos decir que debe estar ahí fuera. Y así es como se descubrió Neptuno, por ejemplo, por sus efectos gravitacionales sobre Urano. Entonces, hay una larga historia de este tipo de astronomía.

MARRÓN JEFFREY:

Estás viendo efectos gravitacionales en varios y mdash, supongo, ¿seis cuerpos pequeños ahí fuera?

En realidad, hay una colección bastante grande.

Hay seis que están haciendo una sola cosa. Hay cinco más que están haciendo otra cosa. Y luego hay otros ocho haciendo algo. Cuando los pones a todos juntos, es una población bastante grande que va en direcciones y se mueve de maneras que no deberían hacerlo a menos que haya algo que organice todo el patrón.

MARRÓN JEFFREY:

Entonces, esto es & mdash. No sé si esta es una pregunta tonta, pero esto es lo que me confundió. Si puedes ver a & mdash o puedes ver esos cuerpos, ¿por qué no puedes ver el planeta, si sabes con certeza que esos cuerpos están ahí?

Sí, esa es una muy buena pregunta.

El planeta y mdash El efecto del planeta puede ser sentido probablemente por muchos miles de cuerpos que están ahí fuera. Solo hemos encontrado la primera partitura de ellos. Pero debe haber muchos miles por ahí. Así que es mucho más fácil mirar en una dirección aleatoria en el espacio y ver algo que ha sido afectado por este planeta que ir inmediatamente a buscarlo.

Entonces, en este momento, conocemos la trayectoria orbital del planeta a través del cielo, pero no sabemos en qué parte de la trayectoria orbital se encuentra, por lo que nos embarcamos en una gran búsqueda para tratar de encontrarlo.

MARRÓN JEFFREY:

Bueno, entonces, ¿qué pasa si es un planeta, qué más sabes sobre él en términos de tamaño, masa, por qué está tan lejos de los otros planetas conocidos?

En realidad es & mdash no haberlo visto, de hecho sabemos bastante sobre él, o hemos inferido bastante sobre él.

Entonces sabemos que es aproximadamente 10 veces la masa de la Tierra. Tiene que ser tan grande para haber tenido la influencia gravitacional en una distancia tan larga. Y con 10 veces la masa de la Tierra, eso la hace un poco más pequeña que Neptuno.

Entonces, creemos que probablemente sea un Neptuno en miniatura. Probablemente sea un gigante gaseoso como Neptuno. No tiene una superficie sólida, solo una superficie de gas. Y tiene esta loca órbita elíptica. Se necesitan entre 10.000 y 20.000 años para dar la vuelta al sol. Y lo más cerca que se acerca del sol son unos 32.000 millones de kilómetros, lo que, para ponerlo en contexto, es algo así como cinco veces más lejos que la distancia a la que Plutón tiene razón.

Pero en ese viaje de 10,000 años alrededor del sol, se eleva a 100 mil millones de millas, que es aproximadamente 25 veces la distancia de Plutón. Por lo tanto, es realmente un camino bastante largo y en una órbita bastante extendida.

MARRÓN JEFFREY:

Esta no es, por supuesto, la primera vez que los astrónomos sospechan la presencia de un planeta fantasma en los bordes exteriores del sistema solar, ¿verdad? ¿Hay alguna razón para tener más confianza esta vez?

Sí, entonces, en realidad, la idea de que hay otro planeta más allá de Neptuno o más allá de Plutón, cuando Plutón era un planeta, tiene una larga y, diría yo, bastante sórdida historia durante los últimos cien años, en realidad.

MARRÓN JEFFREY:

Cada vez que los astrónomos veían algo que no entendían del todo en la parte exterior del sistema solar, lo inmediato a lo que todo el mundo saltaba debe ser un planeta.

Por lo tanto, puede remontarse al siglo pasado y leer todos estos relatos diferentes de por qué debe haber un planeta. Cada uno de ellos resultó estar equivocado. Por lo general, es que los datos que estaban viendo eran incorrectos. A veces, estaban malinterpretando los datos. Pero siempre se han equivocado.

Entonces, estamos diciendo, sí, durante 100 años, todos se han equivocado, pero nosotros, por supuesto, tenemos razón.

MARRÓN JEFFREY:

Por supuesto. Iré contigo por ahora.

Pero, también, esto me hizo pensar, y para el profano, cómo se hace este tipo de ciencia. ¿Derecha? ¿Esto es siempre una mezcla de teoría y observación, que ambos trabajan de la mano?

Sí, esto ha sido realmente & mdash que la mezcla está personificada en los dos que hemos estado trabajando en este problema.

Entonces, soy yo. Soy principalmente un astrónomo observacional. Miro al cielo y trato de averiguar qué está pasando. Mi colega, que creo que hizo el trabajo pesado aquí, es Konstantin Batygin. El es un teórico. Entiende la dinámica gravitacional con todo lujo de detalles.

Y él y yo estamos a cuatro puertas el uno del otro en Caltech. Y estaríamos corriendo de un lado a otro por los pasillos durante los últimos dos años, de verdad. Traería algunas limitaciones de observación más. Lo pensaría, lo pondría en la computadora, escribiría las ecuaciones. Hablamos entre nosotros. Discutiríamos.

Creo que estos dos puntos de vista diferentes fueron fundamentales para darnos cuenta de que tiene que haber un planeta ahí fuera.

MARRÓN JEFFREY:

Bueno, entonces, ¿qué pasa después? ¿Cómo verificarán los científicos su existencia? ¿Tienes que verlo en última instancia?

En este momento, cualquier buen científico será escéptico, porque es una afirmación bastante grande. Y sin la evidencia final de que es real, siempre existe la posibilidad de que no lo sea. Entonces, todos deberían ser escépticos. Pero creo que es hora de montar esta búsqueda.

Quiero decir, nos gusta pensar en ello como, hemos proporcionado el mapa del tesoro de dónde está este noveno planeta, y hemos hecho el tiro de salida, y ahora es una carrera para apuntar su telescopio al lugar correcto en el cielo y haz ese descubrimiento del planeta nueve.


¿Es & # 8216Planet 9 & # 8217 un segundo cinturón de Kuiper?

El cinturón de Kuiper es una colección masiva de planetas enanos y mundos del tamaño de un asteroide que orbitan mucho más allá de Neptuno. ¿Es el hipotético Planeta 9 realmente un segundo cinturón de este tipo? Créditos de imagen: T. Pyle (SSC) / JPL-Caltech / NASA.

Por Paul Scott Anderson en Planetaria. Usado con permiso.

El anuncio de un posible noveno planeta grande en nuestro sistema solar mucho más allá de Neptuno el mes pasado causó mucha emoción, no hace falta decirlo. Si se confirma, puede ser similar a los exoplanetas de tipo “súper-Tierra” que se ha encontrado que abundan alrededor de otras estrellas, aunque ninguno, que sepamos, alrededor de la nuestra. En este punto, sin embargo, todavía es una teoría bien presentada. Ahora, existe otra posibilidad que se ha ofrecido para explicar las extrañas órbitas de algunos de los objetos pequeños del Cinturón de Kuiper: no un planeta grande, sino un segundo Cinturón de Kuiper que consiste en muchos objetos más pequeños.

Los nuevos hallazgos han sido presentados por los investigadores Ann-Marie Madigan y Michael McCourt de la Universidad de Harvard, quienes sugieren que el Planeta 9 realmente puede ser & # 8220 un nuevo Cinturón de Kuiper que es mucho más masivo que el Cinturón de Kuiper actual, a distancias más grandes, y preferentemente despegado del plano de los planetas principales, & # 8221, como se indica en New Universe Daily. La teoría se publicará pronto en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

La hipótesis es similar a la del noveno planeta en que dice que debe haber más masa más lejos en el Sistema Solar para dar cuenta de las órbitas impares de algunos de los objetos del Cinturón de Kuiper. Pero aún no se sabe si esa masa es un planeta más grande o varios, o más, más pequeños. La nueva teoría dice que es más probable que haya varios objetos más pequeños, como los que se encuentran en el conocido Cinturón de Kuiper, que un planeta más grande. Madigan dijo:

Necesitamos más masa en el sistema solar exterior.

Por lo tanto, puede provenir de tener más planetas menores, y su autogravedad les hará esto a ellos mismos de forma natural, o podría tener la forma de un solo planeta masivo: un Planeta Nueve.

Así que es un momento realmente emocionante y vamos a descubrir uno u otro.

La otra teoría principal actual para el Planeta 9 es que en realidad es un planeta, aproximadamente 10 veces más masivo que la Tierra, lo que lo hace similar a las “súper Tierras” que se encuentran orbitando otras estrellas. Crédito de la imagen: Caltech / R. Herido (IPAC).

El Planeta 9 teorizado aún no se ha visto en realidad, su existencia se infirió a partir de los datos sobre las extrañas órbitas de seis objetos del Cinturón de Kuiper. Como señaló Madigan en Space.com, el "argumento del perihelio" de esos objetos, la relación entre cuánto se inclinan (se tambalean hacia adelante o hacia atrás) y cuánto ruedan (se mueven hacia la izquierda o hacia la derecha) mientras orbitan alrededor del sol, debería ser aleatorio, pero en este caso, no lo son.

Los comparó con varios barcos que se movían a través de la bahía de San Francisco, todos cabeceando y rodando en la misma dirección al mismo tiempo. Ella dijo:

Eso sería realmente extraño. Y por eso es tan extraño que estos planetas menores en el sistema solar exterior estén haciendo esto.

Dado que los movimientos no son tan aleatorios como deberían ser, algo debe estar influyendo gravitacionalmente en ellos. Ahí es donde entran las dos teorías diferentes.

Madigan y McCourt sugieren que los objetos en el segundo cinturón de Kuiper teorizado podrían autoorganizarse empujándose y tirando unos de otros. Las órbitas extrañas resultantes se habrían formado dentro de los primeros 600 millones de años del nacimiento del sistema solar, si hubiera al menos el equivalente de la masa de la Tierra entre los objetos separados. Madigan dijo:

Entonces realmente necesitamos tanta masa en planetas menores para que esto suceda en el sistema solar. Si hubiera mucha menos masa, esto no ocurriría [con] en la era del sistema solar.

Si este modelo es exacto, implicaría la existencia de un segundo Cinturón de Kuiper, más alejado y más masivo que el que ya conocemos. Madigan dijo:

Deberíamos tener un nuevo Cinturón de Kuiper que sea mucho más masivo que el Cinturón de Kuiper actual, a distancias más grandes, y preferentemente despegado del plano de los planetas principales.

Konstantin Batygin y Mike Brown de Caltech, quienes anunciaron el posible descubrimiento del Planeta 9 el mes pasado, dicen que consideraron esta posibilidad de objetos pequeños adicionales, pero aún favorecen la hipótesis del planeta más grande.

Diagrama del cinturón de Kuiper, más allá de la órbita de Neptuno. ¿Existe también un segundo cinturón de Kuiper masivo aún más lejos? La línea roja representa la trayectoria de la nave espacial New Horizons. Crédito de la imagen: Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins LLC.

Como mencionaron en Space.com:

Con este fin, vale la pena señalar que aunque el disco planetesimal primordial del sistema solar probablemente comprendía decenas de masas terrestres, la gran mayoría de este material fue expulsado del sistema por encuentros cercanos con los planetas gigantes durante e inmediatamente después de la inestabilidad dinámica transitoria que dio forma al Cinturón de Kuiper en primer lugar.

Es probable que la escala de tiempo característica para el agotamiento del disco primordial sea corta en comparación con la escala de tiempo para el inicio de la inclinación, lo que pone en duda si la inestabilidad de la inclinación podría haber ocurrido realmente en el sistema solar exterior.

Básicamente, proponen, no quedan suficientes cuerpos más pequeños de la formación del sistema solar para dar cuenta de los hallazgos. Madigan explicó:

Necesitamos más masa en el sistema solar exterior. Por lo tanto, puede provenir de tener más planetas menores, y su autogravedad les hará esto a ellos mismos de forma natural, o podría tener la forma de un solo planeta masivo: un Planeta Nueve. Así que es un momento realmente emocionante y vamos a descubrir uno u otro.

Mientras tanto, Batygin y Brown todavía confían en su interpretación del Planeta 9. Batygin, profesor asistente de ciencia planetaria en Caltech, dijo:

Aunque inicialmente éramos bastante escépticos de que este planeta pudiera existir, a medida que continuamos investigando su órbita y lo que significaría para el sistema solar exterior, nos convencemos cada vez más de que está ahí fuera.

Por primera vez en más de 150 años, hay pruebas sólidas de que el censo planetario del sistema solar está incompleto.

Como Brown también había conjeturado en Nature:

Si leo este artículo de la nada, mi primera reacción sería que era una locura. Pero si observa la evidencia y las estadísticas, es muy difícil llegar a otra conclusión.

Diagrama de las órbitas de los seis objetos del Cinturón de Kuiper del primer estudio, junto con la órbita calculada del Planeta 9. Crédito de la imagen: Caltech / R. Daño

Sus hallazgos se encuentran en el nuevo artículo “Evidencia de un planeta gigante distante en el sistema solar”, que se encuentra en la edición actual de Astronomical Journal.

Si el Planeta 9 realmente existe, afectaría la forma en que los astrónomos ven nuestro sistema solar. El estudio de Caltech sugiere que es aproximadamente 10 veces más masivo que la Tierra, lo que la hace más grande que la Tierra pero más pequeña que Urano o Neptuno, y orbita unas 20 veces más lejos del Sol que Neptuno. Muchos de esos mundos, los llamados "super-Tierras", se encuentran orbitando otras estrellas, lo que ha llevado a la pregunta de por qué nuestro sistema solar no tiene uno también. ¿O es así, después de todo? ¿Nuestro sistema solar es más similar a los demás de lo que se pensaba anteriormente, o es simplemente extrañamente diferente? Descubrir la verdadera naturaleza del Planeta 9, ya sea un planeta o una gran colección de mundos mucho más pequeños, ayudará a los astrónomos a comprender mejor esta cuestión. Por supuesto, muchas personas todavía consideran que Plutón es el noveno planeta, pero eso es todo un debate en sí mismo.

La nave espacial New Horizons se encuentra actualmente en el Cinturón de Kuiper, después de haber pasado mucho tiempo por Plutón y ahora se dirige a su próximo destino, el objeto mucho más pequeño del Cinturón de Kuiper llamado 2014 MU69, al que llegará el 1 de enero de 2019. Incluso entonces, todavía está muy lejos del segundo cinturón de Kuiper o del noveno planeta.

Los astrónomos ahora usarán grandes telescopios como el Telescopio Subaru en Hawai para tratar de obtener imágenes del Planeta 9, y deberían poder hacerlo, si está allí. Por el contrario, otras encuestas buscarán el segundo cinturón de Kuiper putativo. Cualquiera que sea la teoría que resulte ser la correcta, con la falta actual de otras posibilidades, será un descubrimiento muy interesante. Ha habido varias búsquedas y afirmaciones antes que nunca dieron resultado, pero la evidencia de algo más esta vez es convincente.

Este artículo de Paul Scott Anderson se publicó por primera vez en AmericaSpace y luego se publicó en Planetaria. Usado con permiso.


La NASA está convencida de que nuestro sistema solar contiene un noveno planeta gigante

El sistema solar tiene ocho planetas, ¿verdad? No según una nueva investigación de Caltech, con la que la NASA parece estar de acuerdo. Los descubrimientos científicos recientes pueden confirmar la existencia de un noveno planeta gigante mucho más allá de la órbita de Neptuno. Las teorías de la conspiración y las mitologías antiguas, como los cuentos sumerios de Nibiru, hablan de un gran noveno planeta que deambula por nuestro sistema solar, lo que provoca que las órbitas se vean perturbadas y la vida en la Tierra desaparezca cíclicamente. Por ejemplo, los antiguos sumerios creían que la humanidad fue creada como una raza de esclavos para los Annunaki, quienes vinieron a la Tierra a extraer oro para salvar su planeta moribundo, Nibiru. Los científicos ahora creen que de hecho existe un noveno planeta, según las observaciones astronómicas. Al menos, eso es lo que afirma la NASA.

Por cierto, Plutón es no el noveno planeta. Plutón es cinco veces más pequeño que la Luna de la Tierra, y el astrónomo Mike Brown de Caltech lo rebajó apropiadamente a la categoría de planeta enano en 2006. Es uno de potencialmente cientos de miles de planetas enanos en el Cinturón de Kuiper.

¿Que qué?

No es Plutón, pero acechando en los oscuros confines de nuestro sistema solar, veinte veces más lejos del Sol que Neptuno, es lo que la NASA afirma que es un gran noveno planeta. El 4 de octubre de 2017, la NASA emitió un comunicado de prensa en el que afirmaba que un planeta invisible y masivo explica mejor las anomalías gravitacionales y orbitales en el sistema solar exterior. Los planetas no emiten su propia luz y, debido a que el Planeta Nueve está tan lejos, es demasiado oscuro para verlo directamente. Sin embargo, es posible que los telescopios actuales puedan ver el Planeta Nueve en el futuro, por ejemplo, si la luz del Sol se refleja en su atmósfera o superficie en el momento y ángulo adecuados para hacerla visible desde la Tierra. "Ahora hay cinco líneas diferentes de evidencia observacional que apuntan a la existencia del Planeta Nueve", dijo el astrofísico planetario de Caltech Konstantin Batygin, quien junto con el astrónomo de Caltech Mike Brown, fue coautor de un estudio de 2016 de los objetos del Cinturón de Kuiper. El Cinturón de Kuiper contiene billones de dólares. de objetos sobrantes de la formación de nuestro sistema solar, como cometas y planetas enanos como Plutón y Sedna (que también se conocen como objetos "transneptunianos") Tiene forma de disco y se encuentra más allá de la órbita de Neptuno.

El Planeta Nueve también es responsable de la precesión o inclinación del eje de nuestro sistema solar. La NASA estima que el Planeta Nueve es aproximadamente 10 veces más masivo que la Tierra, lo que lo convierte en una “súper Tierra” rocosa (más sobre las súper Tierras más adelante). Tiene una amplia órbita elíptica que lo lleva hasta 160 mil millones de millas del Sol.

Anomalías gravitacionales y orbitales

La existencia del Planeta Nueve explica mejor varias anomalías gravitacionales y orbitales de los objetos en el Cinturón de Kuiper. En un estudio de los seis objetos conocidos más distantes de nuestro sistema solar con órbitas exclusivamente más allá de Neptuno, Batygin y Brown encontraron que los cuerpos helados distantes "todos tienen órbitas elípticas que apuntan en la misma dirección [relativa al plano de los planetas]". La gravedad del hipotético Planeta Nueve explica por qué estos objetos tienen una inclinación relativa de 30 grados hacia abajo, en relación con los planetas. Simplemente reflejan la trayectoria orbital del Planeta Nueve, debido a la atracción de su gravedad. La supuesta gravedad del Planeta Nueve, según Batygin, también debería resultar en objetos con inclinaciones orbitales de hasta 90 grados. Efectivamente, cinco objetos conocidos del Cinturón de Kuiper también ejercen este comportamiento. Además de su inclinación extrema, estos objetos del Cinturón de Kuiper orbitan alrededor del Sol en la dirección opuesta a los planetas, lo que sugiere una fuerte fuente de gravedad. Las observaciones de Batygin y Brown confirmaron las predicciones hechas por sus modelos informáticos de que una supertierra con una órbita muy elíptica explica mejor la confluencia de estas anomalías.

Para seguir leyendo, continúe en la página 2.

Evidencia adicional convincente para el Planeta Nueve también aparece a partir de la aparente inclinación del plano orbital de los planetas, en relación con el ecuador del Sol. Al igual que las órbitas salvajes de los objetos del Cinturón de Kuiper, el Planeta Nueve explica mejor la causa de la inclinación de seis grados. La astrofísica de Caltech y científica planetaria Elizabeth Bailey completó un estudio en 2016, en el que las simulaciones por computadora concluyeron que la gravedad del Planeta Nueve, en el transcurso de los 4.500 millones de años de historia del sistema solar, podría haber causado la inclinación de las órbitas de los planetas. "Todas estas otras formas de explicar por qué el sistema solar está inclinado son realmente difíciles de probar; todas invocan procesos que posiblemente estaban presentes en las primeras etapas del sistema solar", dijo Bailey en su estudio. "El Planeta Nueve es lo primero que ha se ha propuesto inclinar el sistema solar que no depende de las condiciones tempranas, por lo que si encontramos el Planeta Nueve, podremos ver si es el único responsable de la inclinación, o si algo más pudo haber jugado un papel ".

El Planeta Nueve es una súper Tierra

A super-Earth is a rocky planet with slightly more or substantially more mass than Earth, though scientists believe that planets with much more than 1.6 times Earth’s radius can no longer be rocky. The nomenclature can be deceiving, however. Just because a planet is rocky and similar in size to Earth, doesn’t mean it can host life on its surface. Planet Nine is probably no exception to this, since it’s likely extremely cold due to its distance from the Sun.

Despite numerous super-Earths having been discovered around other stars, none appear to be capable of sustaining human life. Some super-Earths could be entirely covered in water, such as planet Kepler-62f . Some are too close to their stars to be able to sustain life, like the first confirmed rocky super-Earth, Kepler-10b . Super-Earths are common most solar systems have them, and therefore it’s likely that our solar system is no exception. B ecause of their mass, super Earths have a stronger gravitational pull than Earth-sized planets. The increased gravity makes it unlikely that intelligent life as we know it would have arisen, as more gravity means anything crawling around on the surface would probably be short and wide, though this doesn’t necessarily negate the possibility of intelligence evolving in some form.

Imagine it!

Giving Planet Nine a formal name would require approval of the International Astronomical Union , and surely the lucky discoverer will have a say. But if there is indeed a ninth planet out there, what could it be like? Planet Nine, should it exist, would receive very little light from the Sun, due to its extreme distance. Besides being De Verdad cold, one could imagine a large, rocky world with active volcanoes and plate tectonics, assuming it has a molten core like Earth (this seems likely, given most large planets have hot cores due to their mass and gravity). Planet Nine could have cryovolcanoes , like those found on Saturn’s moon Enceladus . Maybe Planet Nine is a water world, with a global liquid water ocean underneath a circumplanetary ice sheet. Perhaps under that ocean are geothermal vents, like the vents found at the bottom of Earth’s oceans, and maybe, just like on Earth, those vents could help life arise. Conversely, Planet Nine could be a cold, dead rock with a fleeting atmosphere of nothing but noble gases. It could even be so cold that any atmospheric gases, such as water vapor from cryovolcanoes, freeze and precipitate onto the surface.

Of course, confirmation of any of this requires direct observation. Assuming recent studies are correct, our solar system is no exception to having a super Earth. If Planet Nine really is out there, its secrets are about to be revealed.


The case for, and against, the still-unseen Planet 9

A plot showing the relationship between the clustered orbits of several Trans-Neptunian Objects, or TNOs, in the extreme outer solar system as a result of gravitational interactions with an unseen world dubbed Planet 9. Image: Caltech/R. Hurt (IPAC)

For the past several years, astronomers have been searching for an unseen planet beyond the orbit of Pluto, a presumed world with 10 times the mass of Earth that could be responsible for the seemingly clustered orbits of small Trans-Neptunian Objects, or TNOs, in the extreme outer solar system. So far, “Planet 9” has eluded detection.

Dealing a possible blow to the theorised planet, a team of researchers led by Kevin Napier of the University of Michigan suggests selection bias may have played a role in the original justification for Planet 9.

TNOs are so distant and dim they can only be detected, if seen at all, when their orbits carry them relatively close to the inner solar system. Napier’s team analysed 14 other extreme TNOs discovered in three surveys and concluded their detection was based on where they happened to be at the time and the ability of the telescopes in question to detect them.

In other words, the clustering seen in the orbits of the original TNOs cited in support of Planet 9 may have been the result of where the bodies happened to be when they were observed. TNOs may well be uniformly distributed across the outer solar system without any need for the gravitational influence of an unseen planet.

“It is important to note that our work does not explicitly rule out Planet X/Planet 9 its dynamical effects are not yet well enough defined to falsify its existence with current data,” the researchers write in a paper posted on ArXiv. “Instead, we have shown that given the current set of ETNOs (extreme TNOs) from well-characterised surveys, there is no evidence to rule out the null hypothesis.”

Mike Brown and Konstantin Batygin at the California Institute of Technology, the original proponents of Planet Nine, beg to differ.

“Can their analysis distinguish between a clustered and uniform distribution, and the answer appears to be no,” Batygin said in an update posted by the journal Ciencias.

Brown took to Twitter on 16 February to voice his thoughts, showing diagrams of the TNOs that he says support the original case for Planet 9. And in a blog post, he provided a detailed rebuttal, concluding that “in the end, the previously measured clustering from our 2019 paper is still valid … and the conclusions of that paper remain.”

“The clustering of distant Kuiper belt objects is highly significant,” Brown writes. “It’s hard to imagine a process other than Planet Nine that could make these patterns. The search continues.”


A possible ninth planet may be the reason for a tilt in our solar system

Astronomers presented new research on the possibility of a gigantic, unseen planet beyond Neptune on Wednesday, saying the hypothetical world may have set the solar system at a tilt.

Researchers first suggested a massive ninth planet in January, saying that although this putative world would be about 10 times the size of Earth, it could have escaped a telescope’s notice because of its extreme distance from the sun. One year on this planet, according to their calculations, would last 17,000 years on Earth, and it would travel as far away as 93bn miles from the sun, where it would take light a week to arrive.

On Wednesday, astronomers at the California Institute of Technology presented their new evidence in Pasadena, California, at the annual meeting of planetary scientists of the American Astronomical Society.

“The search for planet nine,” Caltech astronomer Mike Brown said, “is as much about understanding the effects of planet nine on the solar system, the physics of planet nine, as it is about understanding where it is.”

Brown said that his team had calculated how a hypothetical planet could be responsible for making the sun appear to tilt at an angle. Though the eight planets orbit in an essentially flat plane around the sun, the plane itself rotates at nearly a six-degree angle, making it look like the sun itself is angled. A giant planet with a strange orbit, about 30 degrees off the other planets’ plane, could account for that wobble, the scientists suggested.

“Because Planet Nine is so massive and has an orbit tilted compared to the other planets,” said Elizabeth Bailey, the study’s author, “the solar system has no choice but to slowly twist out of alignment.

“It’s such a deep-rooted mystery and so difficult to explain that people just don’t talk about it,” said Brown. “If you ask yourself where the sun is tilted in real life there’s where we predict it should be,” he added, noting that the calculations of mass and orbital angle had results of six degrees.

“The amazing thing is for these very standard [observations],” Brown said, “it tilts it nearly exactly correctly.

“At this stage we have so many lines of evidence that there’s a massive planet out there,” he added, “that if there’s not a massive planet out there it has to be that there was one there yesterday and disappeared.”

Brown suggested that scientists may be able to locate the planet, if it exists, in the next few years, and that his team’s work would be published in an upcoming issue of the Astrophysical Journal.

Another team of researchers, led by the University of Arizona’s Renu Malhotra, also shared new research suggesting a hypothetical planet – though they cautioned that it was by no means proof of the world.

They found that the four objects with the longest known orbits in the Kuiper Belt, the solar system’s distant ring of ancient rocks and dwarf planets, would be most easily explained by a mammoth new planet.

These “extreme” Kuiper Belt objects, which have elongated orbits that come very close to and stray very far from the sun, would probably not be affected by the large planets of the solar system, as the dwarf planet Pluto is affected by Neptune, for instance. The astronomers noticed that these four objects have “very simple orbital ratios”, said Malhotra, suggesting “they are in resonances with an unseen massive planet”.

The research narrows down the range where a hypothetical planet could be, Malhotra said, and fit with prior calculations about six Kuiper Belt objects whose orbits appear to be in small ratios with a massive planet.

“Our paper provides more specific estimates for the mass and orbit that this planet would have, and, more importantly, constraints on its current position within its orbit,” Malhotra said.

Brown and Malhotra both conceded that there are reasons to be skeptical, despite the former’s optimism for discovery. “There are observational biases all over the Kuiper Belt,” Brown said. “We always worry about them. we don’t think they’re affecting results.”


The ninth planet may actually be a dwarf black hole

Experts have been trying to find the ninth planet for quite a long time, but so far their searches have not been crowned with success. Some time ago, there was another suggestion regarding the ninth planet. It may actually turn out to be a small black hole, reports BBC.

This hypothesis was proposed by James Unwin. It is worth noting that if his hypothesis turns out to be correct, then in this case it will be impossible to fix the radiation of a black hole from our planet.

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“All of the evidence for there being an object is gravitational,” says James Unwin, professor of physics at the University of Illinois, Chicago, who first suggested the idea, along with Jakub Scholtz, a postdoctoral researcher from the University of Turin. While we’re most familiar with the idea that planets exert a powerful gravitational pull, “there are other things that can generate it, which are more exotic”, says Unwin.

The only way to learn more about it is to first determine a more accurate location of the object and then send a target mission to it. If all goes well, then the mission will be able not only to fly as close as possible to the black hole, but also enter its orbit.

This provides an opportunity for humanity to observe the most extreme gravitational environment in the Universe without having to fly billions of kilometers outside the solar system. Or it could happen that a spaceship could fly into a black hole.

But today this is just a hypothesis and there are very few chances that it will soon be officially confirmed. Scientists continue to search for the Ninth Planet and hope that someday they will be able to find it.